Halo : Vertical Umbrage

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Illustration représentant la Fireteam Shadow par William Cameron.

Halo : Vertical Umbrage, sous-titré A Halo Waypoint Chronicle,[1] est une histoire courte publiée le 7 novembre 2022 sur Halo Waypoint en lien avec les 10 ans de la sortie de Halo 4. Une version PDF fut rendue accessible dans le Canon Fodder du 15 décembre, accompagnée d'une version livre audio narrée par Alex Wakeford.[2]

Elle prend place le 14 février 2558, pendant le chapitre Everything Has Gone Wrong du Spartan Ops. Elle raconte les événements l'opération : VERTICAL UMBRAGE accomplie par les Spartans de la Fireteam Shadow.


Le croiseur Panom's Canticle.


Durant la campagne de Requiem, la Fireteam Shadow s'apprête à prendre d'assaut un site de production d'aéronefs des Covenants de Jul 'Mdama au sommet d'une montagne. La mission est interrompue juste avant son lancement par Jared Miller, qui ordonne à l'équipe de détruire le croiseur Panom's Canticle pour soutenir la Fireteam Crimson dans leur assaut contre The Refuge.

Prenant le contrôle d'un Phantom, Shadow infiltre le croiseur et atteint le réacteur principal, où ils affrontent la Lame silencieuse et leur leader Ryn 'Alun. Le combat coupe court quand Nina Kovan utilise le Laser spartan modifié Lance sélène pour endommager le réacteur, forçant les combattants à fuir le vaisseau.

Alors que le Panom's Canticle explose et s'écrase dans les jungles de Requiem, Ryn 'Alun décide d'interpréter cette défaite comme une épreuve divine et jure de se venger de Shadow. Les Spartans atteignent la surface en sûreté, mais sont immédiatement redéployés sur une autre mission, les empêchant de participer au bal de la Saint Valentin à bord de l'UNSC Infinity.

Cette histoire révèle également que les membres des Covenants de Jul 'Mdama présents durant le réveil du Didacte ont été transportés jusqu'à The Refuge pour échapper à l'effondrement des structures montré dans le niveau Forerunner de Halo 4.



Operation: VERTICAL UMBRAGE takes place alongside the Halo 4: Spartan Ops mission “Everything Has Gone Wrong,” during the UNSC's campaign to drive Jul 'Mdama's Covenant faction off Requiem.

Requiem (Shield World 0001)
Epoloch system
February 14, 2558 (UNSC Military Calendar)

“You got eyes-on, Shadow Two?”

Spartan Horatio Fry's tone made it obvious that his question was more rhetorical than practical. He'd spent enough time with this group to know that Spartan Nina Kovan always had “eyes on.” Kovan was a no-nonsense, walking death sentence with an aim as true as her word. And as Fireteam Shadow's designated marksman, she did indeed have eyes on everything.

“Affirmative. Is Stone in range of the summit site?” Kovan adjusted the advanced optics suite integrated into her GUNGNIR-class Mjolnir armor to key in on the nearby Covenant firebase that had been established just two days earlier. “Looks like they haven't gotten their ball to roll just yet.”

“It's ‘got the ball rolling,’ Nina.” Spartan Bonita Stone couldn't help but crack a smile at Kovan's butchering of yet another antiquated colloquialism. “But that's good news regardless. Might just be able stop their little airshow before it even starts.”

The Covenant summit site was designed specifically to mass produce fighter craft at a rapid pace—shutting that process down would deal a significant blow to the alien alliance's ability to gain air superiority in the local sector. For the better part of the week, Fireteam Shadow had been just one of several Spartan fireteams deployed from the UNSC flagship Infinity to battle a zealous Covenant remnant faction for control of an artificial world called Requiem.

“Agreed.” Fry interjected. “Shadow Four, how're your baby birds looking?”

“Props are hot and charges primed. Just waiting on your signal.” Shadow Four was Spartan Jason Kidman, whose voice would have sounded raspy even without being fed through the comms mic of his OPERATOR helmet. Moments later, his second-generation Mjolnir kit was fully synced with the small flock of TQ-8 seeker drones, each outfitted with a lightweight but high-yield explosive charge.

With the pieces nearly in place, Fireteam Shadow's operation was ready to begin. After Stone cleared the inner perimeter patrols with help from her active camo module, Kidman's drones would drop the doors, allowing Stone and Fry to infiltrate and hit the Covenant firebase at its heart.

Prepared to engage, Fry made one last check with Kovan. “Shadow Two, you're on overwatch. Keep your new toy primed in case we were wrong about that production run.” Fry paused. “Or in case you need to finish the job. There should be enough firepower there in the event we hit trouble.”

“That won't be necessary, Shadow One.” Kovan responded. “If you find trouble, I'll hit it for you.”

“Duly noted.” For a split second, the lower contours of Fry's GOBLIN-class Mjolnir helmet mimicked the smile that had formed on his own face. Partly in amusement from Kovan's retort, and partly in anticipation of any opportunity to add another blemish to the Covenant's once-stellar combat record.

Before he could give the final go-ahead, however, a different voice broke through the team's comms.

“Fireteam Shadow, this is Spartan Miller in Ops. I'm filling in for Commander Palmer, so apologies to your team's handler, uh, Spartan Carmichael, for going over his head here.”

Fry cursed to himself before opening a channel. “This is Shadow Leader. Go ahead, Miller.”

“Got a job for you. Infiltrate a Covenant cruiser and destroy her power core. I'm sending you coordinates now.”

Whatever reservations Fry might have had on hand were not made remotely apparent. Spartans knew that they fought for priorities often greater than their purview, and that moments lost to protest might ultimately equate to lives lost to the enemy.

“We can help you out there. Give us a few to get over to those grid squares.” Fry switched to team comms. “Stand down, Shadow. Change of plans.”

“Define change.” Stone was immediately curious.

“We're being diverted. Priority op on a nearby Covenant cruiser.”

Kidman's focus turned to a more glaring logistics hurdle. “Cruiser? That's going to be in interesting ingress without our limo.”

“Limo” was the team's term of endearment for the D79 Pelican dropship that had provided the bulk of their transportation between Infinity and each subsequent mission across the surface of Requiem. The nature of their mission at the summit necessitated a more delayed and distant LZ to keep the Pelican out of harm's way when the fireworks started. They were too close to the firebase now to be picked up and no longer had the time to get far enough away. And Fry knew it.

“Calling an audible, we may just need to grab a rental.”

Panom's Canticle
In position above “Refuge” site

Ryn 'Alun mentally reprimanded himself for the loss of control. Slight though it had been, the absent-minded rubbing of his wrist while on the bridge was an act that might betray his nervous anticipation to his crew. It was unbecoming of a shipmaster to display such feelings, however subtle the motion might be to suggest it. He must always be in control. As an ancient Sangheili proverb taught:

one who has not mastered the self

who has not emerged victorious

from the battle within their own mind

has no hope of mastering the foes without

And the foes from without had come to claim the home of the gods—a home which was now shared with the worthy. Requiem had become a symbol of everything their revitalized alliance had achieved. They hadn't just risen above the Covenant of old, they were becoming what it was always meant to be. High Charity seemed a pale imitation compared to the seat of the gods themselves, and this was just the beginning.

The Silent Blade, 'Alun's own special operations unit of deadly enforcers, had been deployed to Requiem's Refuge site, where they would no doubt make short work of the humans that were clumsily fumbling with its arcane machinery. Word had come that they had already engaged an increasingly notorious demon squad called Nalsaban— “Crimson” in the human tongue.

It had been well over three years since Jul 'Mdama led his combined fleet to the shield world, where he sought to awaken one of the gods and ask for their aid in the war against the humans. It was only six months ago that they had finally been granted access to its wonders within.

This, as 'Mdama had declared, was actually due to the arrival of a human vessel, an event which had seemed to interest the warrior-god that had slumbered within this world—the Didact. The humans' arrival—heralded by the Demon himself—represented a perfect opportunity to test the might and worthiness of the Covenant against their enemy's greatest hero. And the prospect of pleasing one of their gods in the flesh was one that inflamed the spirit of zeal within their hearts.

But the Didact was now absent, having bequeathed Requiem to the Covenant, and over the last six months they had begun the process of turning this hollow sphere of heaven into their new home.

The Refuge was a location they had discovered early in their efforts to penetrate the shield world. There they had been, in the warrior-keep chamber, where the lone human awakened the Didact. The Forerunner delivered his judgment, declared the return of the gods, and upon his departure transported the worthy warriors who had fought to the core of his world to this sanctum.

“You are Sangheili,” the Didact had said. “Loyal and strong, even in your second form. You will serve well.”[Note 1]

It was here that 'Mdama was formally named the Hand of the Didact, and it was here that Panom's Canticle had primarily been stationed to protect.

After the demons had successfully reconnoitered this site on two occasions, this third incursion was ordered to be the last—a weighty responsibility, and one that Ryn recognized as the source of his anticipation. Ever was he wondering whether his loyalty and strength had served the gods well.

“Shipmaster,” a bridge officer turned to him. “One of our Phantoms approaches.”

“Our deployed forces are not meant to return until after the humans have been repelled and the Refuge reclaimed,” Ryn replied. “Hail them.”

“They give no response, Shipmas-- they are picking up speed!”

“Raise the hangar shields!” Ryn ordered.

A slight rumble from within the cruiser told them it was too late.

Ryn ignited his energy sword and motioned for two guards to follow him, knowing precisely what area of the ship the demons would target.

Their true test of worthiness had come at last. The Silent Blade would serve the gods well today.

Panom's Canticle
Positioned above Site Req//7848-2328

Turned out, getting in was the easy part. The Phantom dropship that Fireteam Shadow had commandeered had given them as smooth an entry point as they could have hoped for, but their exploits did little to improve any diplomatic relations.

“Shadow Four, you got that guided tour ready to go?” Spartan Fry had barely finished the question when the digital ship layout Kidman was readying began to overlay key waypoints and nav markers onto their helmet displays. It would make finding their way through the Canticle relatively straightforward, but it wouldn't stem the mounting Covenant resistance pouring into each iridescent indigo passageway.

The Spartan fireteam moved as a fluid unit through the ship's interior, each member alternating and coordinating enemy engagements with practiced precision. Stone checked her VISR readout to confirm their location. “Primary reactor chamber isn't far now. After this next set of doors we've got one hallway left.”

Kidman finished transferring several rounds from his MA5D into the skulls of three Kig-Yar, their needler fire no longer impeding Shadow's progress. “I'm picking up chatter on native frequencies—localization script is having trouble keeping up with it all but I can tell you that they aren't exactly happy we're here.”

“You needed a translation for that?” Kovan's reply landed somewhere between dry wit and incredulity.

Fry brushed aside the sibling-esque squad banter to focus on the task at hand. “Shadow Leader to Spartan Miller.” Fry waited a split second for his helmet's comms display to confirm signal receipt. “Sorry for the delay, sir. We're meeting heavy resistance in the cruiser. Seems like they don't want their spaceship blown up.”

It only took a moment to get a response. “Understood, Shadow Leader. Keep me informed.

“Shadow Three, update on that final corridor?”

Stone tilted her head to the side as she responded. “The good news is that I do have an update. The bad news is that it's not good news.”

“Kidman can translate that if you need.” Kovan interjected.

Before Fry could offer a leader's rebuke, Stone continued. “We've got enemy targets entering the far side of the corridor, it's not going to be easy.”

“Distance?” Fry asked.

“Approximately forty meters.” Stone responded.

“Acknowledged. We enter on my mark. I'll take point—Nina… call Abbey.”

Kovan smiled—not at Fry's use of her own name, but that of her personal sniper rifle. “She's already on the line.”

The Spartan fireteam entered the corridor and covered the first several meters in what seemed like an instant, but long enough to confirm Stone's recon assessment as several Covenant soldiers opened fire at the other end. The tip of the spear, Fry immediately activated a Z-90 PCE, emitting a glowing and imposing hardlight shield in front of the group to stave off the enemy's opening salvo.

“Shadow Two, be ready on the drop.”

Kovan was already looking down Abbey's sights, eager to answer the call. “Knock-knock.”

In what seemed like one singular moment, Fry's hardlight shield deactivated and four shots rang out, dropping three Kig-Yar and two Unggoy, Kovan using the tighter quarters to her advantage.

Fry barked out the next phase. “Stone, go quiet, take the solution, and get ahead of us—we need to get to that core.”

The “solution” was a sizable munitions case that contained the device originally meant to be used by Kovan at the summit site. Despite the unexpected change in objective, Fry hoped that it might still prove valuable. He also wasn't about to leave it behind in enemy hands regardless of the location. Stone grabbed the case, activated her active camo module, and disappeared from sight.

After dispatching the remaining resistance, Fry, Kovan, and Kidman emerged from the corridor into the larger chamber that housed the main reactor.

Unfortunately, it also housed at least a dozen veteran Elite warriors, including one particularly imposing Sangheili sporting a more ornate command harness. A ping on Shadows' helmet displays highlighted the commander and identified him as Ryn 'Alun—shipmaster of Panom's Canticle and leader of a Covenant spec-ops group named the Silent Blade.

Igniting his energy sword, Ryn 'Alun crossed the room with rousing battle cry that sent his lieutenants into a frenzy of their own. Plasma and hot lead filled the air a moment later as the two forces clashed.

Set against a pair of them, it was with a keen awareness that Fry noted that the saurian soldiers moved with a speed and skill that largely matched those of his own Spartans. And while he dispatched the first of his foes in short order, the second proved to be more up to the task. Energy shields shimmered and sizzled as they traded blows.

The dance couldn't have lasted more than a few intense moments; gritting against the bruising strength of the Elite, Fry used his bulk to advantage to set the creature toppling over. But the encounter was enough to narrow his focus, to take his mind temporarily off the larger conflict.

It would cost him.

The shipmaster was given a moment he did not waste, a well-timed lunge knocking the fireteam leader off balance and onto the cold floor. When Fry tried to return to his feet, 'Alun was back over him in an instant, delivering a series of devastating blows to the helmet and torso that put the Spartan back on the ground.

Vision swimming, Shadow One fought hard against the nauseating darkness that tugged at the edges of his vision, choosing instead to keep his gaze fixed on the shipmaster's sneer of contempt.

Fry's failing localization suite tried to make sense of the voice behind the mandibles.

“[Demon… payment… death…]”

The shipmaster's sword flared to life with his final word and in a single seamless gesture began its descent, the blade primed to pierce armor and augmented heart alike.

Even with his enhanced reflexes, Fry recognized there was no time to change its course.

He braced for the inevitable.

The blow never landed, at least, not where he expected.

An invisible force sent the shipmaster stumbling away.

Stone's active camo flickered off as she countered the shipmaster's attack, dropping two primed M9 frag grenades between them to turn Ryn's offensive lunge into an evading dodge.

“Fry, we have to move now!” Stone barked as she scrambled to get their fireteam leader back on his feet, using the ensuing explosions as cover.

“Where's our solution?” Fry's query was strained in the way only broken ribs will incite.

“With Nina.”

Kovan's location pinged on each Spartan's VISR as she opened the case to reveal an M6/E Grindell/Galilean Nonlinear Rifle. “Shadow, meet Selene. I think I'm going to like her.” Her almost unsettling glee was tangible even over comms as she finalized the integration protocols to sync her targeting optics with the modified Spartan Laser and primed the first shot. “Don't tell Abbey.”

The chamber flashed as the first blast from Kovan's new toy hit the reactor, accompanied by a howl of despair from the shipmaster before delivering a final command to the surviving Elites that needed no translation.

“Abandon ship.”

The reactor core's hum turned into a higher-pitched whine as Kovan fired another blast and the few remaining Covenant forces scrambled towards their escape pods. “Going somewhere?” Stone remarked as she dropped two of the fleeing Elites, leaving only the shipmaster—but as he rounded a corner, it was clear that they'd lost him.

After three more successive salvos from Kovan, Kidman confirmed the objective's completion. “Reactor is in runaway overload—now would be a very good time to leave.”

Fry initiated a comms link back to Infinity as the fireteam regrouped and looked for an exit strategy. “Miller, this is Shadow Leader. Cruiser power core is hit and overload in progress! We're evac'ing now. Expect a light show within thirty.”

“Hot damn, good work, Shadow Leader!”

The rest of Spartan Miller's response was interrupted by Kidman. “Shadow One, I've got a local lock on a drop bay with empty squad pods—if we hurry, I think we can make it.”

“Those are good enough odds for me, Shadow Four. Nice work.”

Jungle region outside “Refuge” site

Ryn 'Alun's hearts sank as he watched Panom's Canticle shudder and break. The clouds parted as a shockwave rippled outwards, coolant spilled to the ground from its underbelly like blue-green ichor, and a final groaning eruption of purple fire uprooted the vessel's position, sending it on a collision course with the far-reaching jungles of Requiem.

You are Sangheili, the Didact's words echoed in his head. Loyal and strong.

He had been loyal—to his brothers, to the Covenant, to the gods... it hadn't been enough.

They had come here with numbers and might and faith that hadn't been witnessed in years, and still it took only a handful of these demons to undo it all before their eyes.

You will serve well.

Perhaps this is what the old warrior had meant. To be “tested” as a warrior and not simply be rewarded with victory. True service and sacrifice came through continuing to endure even in defeat—to draw strength not simply from within, but from the spirits of one's fallen brothers, becoming a vessel of vengeance; demanding blood be spilled for the blood that was lost. And much blood had just been lost.

There was no doubt in his mind that this was the same fire the demons had themselves been tempered by when their own worlds were burned. It was the same crucible the Covenant had endured after being split asunder, only to be reforged into something new.

In that moment, Ryn felt he understood what their god had meant. Loyalty and strength were indeed a virtuous foundation, but a warrior must build upon them with purpose. As Panom's Canticle collided with the ground, smoke and fire billowing upwards like a pillar of holy fire, his own became clear.

He would be reforged in this defeat into something new, and he would hunt these Spartans—these “Shadows”—to whatever end it would take him to avenge the fallen.

The Silent Blade disappeared into the jungle of Requiem, knowing that his time of retribution had only just begun.

As Panom's Canticle broke apart in the Requiem sky, a Gloto'kef-pattern assault carapace sped away from the wreckage towards the surface, carrying four Spartan-IV super-soldiers. The vehicle's inertia dampeners kicked in for a surprisingly elegant landing, its four pod doors retracted, and Fireteam Shadow stepped out into a forest clearing.

Miller's voice urgently crackled over the comm. “Shadow Leader! Was your team clear? Shadow Leader!”

“We're here, Infinity,” Fry confirmed, calm and collected as ever. “And all in one piece.”

“Excellent work, Spartans,” Miller relaxed. Infinity's AI Roland then chimed in, informing him of another situation at Forward Base Magma that Fireteam Crimson was to be redirected to.

Fry stepped up to his team. “Autopilot retrieval is active,” he marked their position for the Pelican, a small green arrow on their HUD map started moving towards them. “Limo's on the way.”

“You hear that, Selene?” Kovan removed her helmet and patted the munitions case. “We'll have a warm meal for you back home in no time.”

“I wouldn't make any promises quite yet,” Fry warned. “Just got a new order, apparently Carmichael was feeling left out of all the fun.”

Stone let out an audible sigh. “Something tells me we aren't going to make that Valentine's dance at the atrium park tonight, are we?”

“Maybe next year.” Kovan smirked. “Don't tell Abbey.”



L'opération : VERTICAL UMBRAGE se déroule en parallèle de la mission Everything Has Gone Wrong du Spartan Ops de Halo 4, alors que l'UNSC conduit sa campagne pour repousser les Covenants de Jul 'Mdama hors de Requiem.

Requiem (Monde bouclier 0001)
Système Epoloch
14 février 2558 (Calendrier militaire UNSC)

« Tu les vois, Shadow deux ? »

Le ton du Spartan Horatio Fry indiquait que la question était rhétorique. Étant un membre de longue date de l'équipe, il savait parfaitement que la Spartane Nina Kovan voyait toujours tout. Kovan était l'incarnation du sérieux, sa précision une sentence mortelle. En tant que tireur d'élite de l'équipe Shadow, c'était son rôle de toujours tout voir.

« Affirmatif. Stone est à portée du site du sommet ? » Kovan ajusta les systèmes de visée de son armure Mjolnir de classe GUNGNIR pour se focaliser sur la base avancée établie deux jours auparavant par les Covenants. « Ils sont encore en train d'aménager. »

« On dit “emménager”, Nina. » L'intransigeance grammaticale de Kovan arrachait toujours un sourire à sa camarade, la Spartane Bonita Stone. « Mais c'est une bonne nouvelle. On va pouvoir interrompre leur spectacle de feux d'artifice avant qu'ils ne commencent. »

Le site établi par les Covenants sur le pic montagneux leur permettrait de produire rapidement et en masse des aéronefs de combat, il était donc impératif de le neutraliser pour empêcher les aliens de renforcer leur couverture aérienne dans le secteur. Comme l'équipe Shadow, d'autres équipes de Spartans avaient été déployées durant la semaine par le vaisseau-amiral de l'UNSC, l’Infinity, afin d'empêcher la faction de zélotes néo-covenant de prendre contrôle du monde artificiel appelé Requiem.

« Très bien, » interrompit Fry. « Shadow quatre, tu as fini de couver ? »

« Mes petits sont parés et prêts à foncer à ton signal, » répondit Shadow quatre, le Spartan Jason Kidman, sa voix naturellement râpeuse n'étant pas embellie par le micro de son casque OPERATOR. Quelques instants plus tard, son armure Mjolnir deuxième génération était synchronisée avec une volée de drones TQ-8, tous équipés de légères mais puissantes charges explosives.

Toutes les pièces étaient bientôt en place, et l'opération de l'équipe Shadow prête à débuter. Faisant usage de son module de camouflage actif, Stone éliminerait les patrouilles de surveillance, les drones de Kidman détruiraient les portes, puis Stone et Fry infiltreraient la base pour la détruire de l'intérieur.

Fry donna les derniers ordres à Kovan. « Shadow deux, couvre-nous. Garde ton nouveau matériel sous la main au cas où on se serait trompé sur la nature de la cible. » Il marqua une pause. « Ou si tu dois terminer le travail toute seule. Ça devrait suffire si le pire arrive. »

« Ce ne sera pas nécessaire, Shadow un, » répondit-elle. « Je mettrais une balle dans la tête du pire avant ça. »

« Parfait. » Le sourire de Fry était caché par son armure de classe GOBLIN, mais les contours de son casque en exprimaient un simulacre. Il était à la fois amusé par la réponse de Kovan, et anticipait l'opportunité de porter un nouveau coup contre les restes agonisant de l'ancien empire interstellaire des Covenants.

Alors qu'il s'apprêtait à lancer l'opération, une nouvelle voix se fit entendre sur le canal audio de l'équipe.

« Équipe Shadow, ici Spartan Miller, des opérations. Je remplace le commandant Palmer pour un appel impromptu, mes excuses à votre officier de liaison, Spartan, euh, Carmichael. »

Fry glissa un juron avant d'activer son micro. « Ici leader Shadow. À vous, Miller. »

« Vous avez une nouvelle mission. Infiltrer un croiseur covenant et détruire son noyau énergétique. Je vous envoie les coordonnées. »

Fry garda ses remarques sur le changement pour lui-même. Les Spartans n'avaient aucun contrôle sur les nouvelles priorités pouvant survenir à tout moment sur le champ de bataille, et chaque seconde perdue en discussion donnait à l'ennemi l'occasion d'infliger des pertes.

« Bien reçu. Donnez-nous le temps d'arriver jusqu'aux nouvelles coordonnées. » Fry ouvrit le canal audio de son équipe. « On désengage, Shadow. Changement de plan. »

« Définit “changement”, » demanda Stone.

« On nous envoie ailleurs. Nouvelle priorité sur un croiseur covenant. »

Kidman identifia immédiatement le problème logistique de la situation. « Un croiseur ? On va bien rigoler quand on va devoir l'atteindre sans Limousine. »

« Limousine » était le surnom donné par l'équipe à la navette Pélican D79 qui assurait leur transport entre l’Infinity et leurs champs de bataille sur Requiem. Puisque leur mission impliquait un danger aérien, le Pélican était posé à bonne distance, en sécurité. Ils ne pouvaient pas être récupérés sur place, et n'avaient pas le temps de rebrousser chemin. Fry n'avait qu'une solution.

« Il est temps de faire une location. »

Panom's Canticle
Stationnaire au-dessus du site du Refuge.

Ryn 'Alun se flagella mentalement pour avoir perdu le contrôle sur son propre pont. Dans un moment d'oubli, il avait frotté son poignet, un geste qui pourrait dévoiler sa nervosité à son équipage. Un commandant de vaisseau ne devait jamais montrer une telle faiblesse, même de manière aussi anodine. Il devait être toujours en contrôle. Un ancien proverbe sangheili disait :

celui qui son soi ne contrôle pas

celui qui son propre esprit

ne sait dominer en combat

victorieux contre l'autre ne sera

Et ces « autres » menaçaient maintenant le temple des dieux, dont ils avaient maintenant la responsabilité en tant qu'invités. Requiem était à présent le symbole des accomplissements de leur nouvelle Alliance. Ils n'avaient pas seulement surpassé leurs prédécesseurs, ils réalisaient ce qu'ils auraient dû être. Grande Bonté pâlissait en comparaison du trône des dieux, et une gloire encore plus grande les attendait.

La Lame silencieuse, l'unité spéciale et mortelle dont 'Alun était le commandant, était déployée dans le site du Refuge, qu'ils débarrasseraient bientôt de la vermine humaine qui souillait ses machines arcanes. On l'avait informé qu'ils combattaient une équipe de démons qu'ils appelaient Nalsaban, « Crimson » dans la langue humaine.

Il y a trois ans, Jul 'Mdama avait mené sa flotte combinée jusqu'au monde bouclier pour y réveiller les dieux et prier pour leur aide dans la guerre contre les humains. Il y a six mois, ils avaient enfin été admis dans leur temple.

Selon 'Mdama, il avait fallu l'arrivée d'un vaisseau humain pour que le dieu guerrier de ce monde, le Didacte, daigne leur porter intérêt. L'arrivée des humains, présagée par l'arrivée du Démon en personne, était une opportunité de tester la force et la foi des Covenants contre le champion de leur ennemi. L'esprit de n'importe quel zélote s'enflammerait à l'idée de prouver leur valeur à un de leurs dieux.

Le Didacte avait à présent quitté Requiem et laissé sa garde aux mains des Covenants, et les six derniers mois avaient été consacrés à faire de cette sphère évidée leur nouveau foyer.

Le Refuge avait été découvert tôt dans leur exploration du monde bouclier. Lorsque l'humain avait réveillé le Didacte dans sa chambre de guerre au cœur de Requiem, le Forerunner avait rendu son jugement, déclaré le retour des dieux, et transporté vers le Refuge les dignes guerriers qui avaient combattu pour lui dans son sanctuaire.

« Des Sangheilis… Loyaux et forts, même dans cette seconde forme. Soit, vous me servirez. »

C'est dans ce lieu que 'Mdama avait reçu le titre de Main du Didacte, et le Panom's Canticle était à présent chargé de sa protection.

Les démons avaient infiltré le site par deux fois, et il avait été ordonné que cette troisième incursion soit la dernière. Une mission difficile, et la source de la nervosité de Ryn. Sa force et sa loyauté envers les dieux en seraient mises à l'épreuve.

« Commandant, » appela un des officiers du pont. « Un de nos Phantoms nous revient. »

« Aucun de nos vaisseaux n'est censé revenir avant que les humains soient tous morts et le Refuge sécurisé, » répondit Ryn. « Ouvrez un canal de communication. »

« Ils ne répondent pas, comman-- Ils accélèrent ! »

« Levez les boucliers du hangar ! » aboya Ryn.

Mais une secousse dans les profondeurs du croiseur annonça qu'il était trop tard.

Ryn dégaina son épée à énergie et signala à deux gardes de l'accompagner. Il savait où les démons se trouveraient.

Enfin, leur grande épreuve était venue. La Lame silencieuse allait servir les dieux eux-mêmes.

Panom's Canticle
Stationnaire au-dessus du Site Req//7848-2328

Entrer dans le vaisseau était au final la partie la plus facile. La navette Phantom capturée par l'équipe Shadow leur avait permis d'entrer sans problème, quoique d'une manière peu diplomatique.

« Shadow quatre, ça vient ce guide touristique ? » Fry avait à peine terminé sa phrase que plusieurs points de navigation apparurent sur la représentation en trois dimensions du vaisseau sur l'affiche tête haute de leurs casques. La résistance ennemie qu'ils rencontreraient dans les couloirs indigo restait la même, mais ils pourraient maintenant se repérer facilement dans le Canticle.

L'équipe spartane se déplaçait rapidement dans le vaisseau, chaque membre prenant position et coordonnant ses actions en combat avec la précision d'une équipe bien rodée. Stone confirma leur position sur son VISR. « La chambre du réacteur principal n'est plus très loin. On prend le premier couloir à gauche après ces portes. »

Kidman termina d'implanter quelques balles de MA5D dans la tête de trois Kig-Yars, mettant fin à la pluie d'aiguilles de Needler qui empêchait Shadow d'avancer. « Ça discute sur les fréquences ennemies, le traducteur automatique a du mal à suivre mais on comprend qu'on n'est pas les bienvenus. »

« Pas besoin de traduction pour ça, » répondit Kovan sur un ton oscillant entre sec et incrédule.

Fry ignora les plaisanteries de ses camarades pour faire son rapport. « Leader Shadow à Spartan Miller. » Il attendit une seconde que la confirmation de réception apparaisse sur sa visière. « Désolé du délai, contrôle, mais on rencontre une forte résistance dans le croiseur. Comme s'ils ne voulaient pas qu'on fasse exploser leur vaisseau. »

La réponse arriva quelques instants après. « Compris, leader Shadow. Tenez-moi au courant. »

« Shadow trois, on en est où avec ce couloir ? »

Stone ponctua sa réponse d'un signe de tête. « La bonne nouvelle c'est qu'il y a du nouveau, la mauvaise c'est que ce n'est pas bon. »

« Besoin que Kidman te traduise ça ? » plaisanta Kovan.

Fry s'apprêtait à la retoquer mais Stone reprit la parole en premier. « Il y a des renforts qui arrivent depuis la salle au bout du couloir, ça ne va pas être facile. »

« Quelle distance ? » demanda Fry.

« Quarante mètres environ. »

« Compris. On fonce à mon signal, je passe devant. Nina, appelle Abbey. »

Le sourire affiché par Kovan n'était pas en réponse à l'usage de son nom, mais de celui de son fusil de sniper personnel. « Je l'ai déjà sur la ligne. »

L'équipe spartane entra dans le couloir et couvrit les quelques premiers mètres en un instant, avant d'être interrompue par les tirs des soldats ennemis annoncés par Stone. Étant de front, Fry activa un Z-90 PCE, invoquant un bouclier de lumière solide qui protégea l'équipe contre la première salve ennemie.

« Shadow deux, soit prête. »

Kovan avait porté Abbey à son épaule. « Toc-toc. »

Au même instant où le bouclier de Fry se désactiva, quatre tirs résonnèrent. Trois Kig-Yars et deux Unggoys tombèrent sans vie au sol, l'étroitesse des lieux jouant à l'avantage de Kovan.

« Stone, prépare notre réponse et passe devant, discrètement » aboya Fry.

La « réponse » désignait la caisse de munitions contenant l'appareil que l'équipe devait à l'origine utiliser au site du sommet. L'objectif avait changé, mais Fry avait conservé la réponse au cas où elle serait utile, et pour éviter qu'elle ne tombe entre les mains de l'ennemi. Stone activa son camouflage actif et disparut avec la caisse.

Après avoir éliminé toute résistance, Fry, Kovan et Kidman sortirent du couloir pour entrer dans la chambre du réacteur principal.

Celle-ci contenait cependant une douzaine de guerriers Élites, dont un particulièrement imposant portant un harnais de commandant. Les visières de l'équipe les informèrent qu'il s'agissait de Ryn 'Alun, capitaine du Panom's Canticle et commandant du groupe d'opérations spéciales appelé « Lame silencieuse ».

Ryn 'Alun dégaina son épée à énergie et courut à travers la pièce en poussant un cri de guerre, entraînant ses lieutenants dans une course sauvage. Quelques instants plus tard, les deux forces se rencontrèrent et l'air se remplit de plasma et de plomb.

Fry affrontait deux ennemis en même temps et réalisa que les guerriers sauriens bougeaient avec une vitesse et une agilité rivalisant avec celle de ses Spartans. Il élimina l'un deux rapidement, mais le second présentait un plus grand défi. Leurs boucliers énergétiques s'illuminèrent alors qu'ils échangeaient des coups.

Cette danse mortelle ne dura que quelques instants. Rencontrant la force brute de l'Élite avec tout son poids, Fry parvint à renverser son adversaire. Mais avec son attention était occupée par son adversaire, Fry ne pouvait pas observer le reste de la bataille.

Cette erreur serait fatale.

Dans cet instant d'inattention, le commandant de vaisseau se jeta contre le chef d'équipe et tous deux tombèrent sur le sol glacial. Lorsque Fry essaya de se relever, 'Alun revint sur lui en un instant, délivrant une série de coups dévastateurs au casque et au torse mettant le Spartan à terre.

Avec chaque coup, les bords du champ de vision de Shadow un s'assombrissaient. Il concentra son attention sur l'expression satisfaite de son ennemi pour rester conscient.

Le traducteur de l'armure de Fry tenta d'interpréter les mots s'échappant d'entre les mandibules de l'Élite.

« [Démon… payer… mort] »

En même temps que son dernier mot, le commandant de vaisseau dégaina son épée à énergie et l'abattit en direction du cœur augmenté de Fry.

Le Spartan savait que même ses réflexes améliorés ne le sauveraient pas.

Il se prépara pour l'inévitable.

Et le coup ne transperça pas son armure et son cœur.

Une force invisible repoussa le commandant de vaisseau.

Le camouflage actif de Stone se désactiva lorsqu'elle entra en collision avec le chef ennemi avant de laisser tomber deux grenades M9 activées, poussant l'Élite à se ruer à couvert.

« Fry, faut bouger tout de suite ! » appela Stone alors qu'elle redressait son chef d'équipe, l'explosion des grenades leur servant de couverture.

« La solution…? » articula Fry malgré ses côtes cassées.

« Nina s'en charge. »

Kovan signala sa position sur le VISR de tous les Spartans alors qu'elle ouvrait la caisse, révélant un fusil non-linéaire M6/E Grindell/Galiléen. « Shadow, je vous présente Sélène. C'est ma nouvelle copine. » Sa joie inquiétante était perceptible même à travers son micro. Kovan finalisa les protocoles d'intégration et les processus de visée de son armure se synchronisèrent avec le Laser spartan modifié. Elle posa l'arme sur son épaule. « N'en parlez pas à Abbey. »

La pièce fut éclairée par un flash lumineux quand le premier tir frappa le réacteur, suivi du cri de désespoir du commandant de vaisseau et d'un ordre général qui n'avait pas besoin de traduction.

« Abandonnez le vaisseau. »

Lorsque le deuxième tir retentit, le ton sourd produit par le noyau du réacteur se transforma en une note suraiguë et les derniers ennemis se ruèrent vers les navettes de sauvetage. « Pas si vite, » dit Stone en éliminant deux Élites en pleine retraite. Elle visa le commandant de vaisseau, mais il disparut dans un couloir avant qu'elle ne puisse ouvrir le feu.

Kovan ouvrit le feu encore trois fois avant que Kidman ne confirme que la mission était accomplie. « Le réacteur est en cours de surcharge, va falloir se tirer très vite. »

Fry ouvrit une communication avec l’Infinity pendant que l'équipe se dirigeait vers une sortie. « Miller, ici leader Shadow. Le réacteur du croiseur est cuit et explosera bientôt ! On évacue. Feu d'artifice dans trente secondes. »

« Wow, sacré boulot, leader Shadow ! »'

Kidman interrompit le reste de la réponse de Miller. « Shadow un, je détecte un hangar avec quatre modules de largage, si on peut les atteindre à temps. »

« Il vaut mieux ça que rester dans le coin, Shadow quatre. Bien joué. »

Jungle entourant le site du Refuge

Les cœurs de Ryn 'Alun se serrèrent en voyant le Panom's Canticle se briser. Une onde de choc dissipa les nuages, le liquide de refroidissement vert-bleu coula lourdement à terre, et une dernière explosion violette fit tomber le vaisseau dans les jungles de Requiem.

Les mots du Didacte lui revinrent à l'esprit. « Des Sangheilis… Loyaux et forts. »

Mais sa loyauté, envers ses frères, l'Alliance et les dieux, n'avait pas suffi.

Leur nombre, leur force et leur foi étaient sans pareil dans ce nouvel âge, et pourtant quelques démons avaient suffit à les faire échouer.

« Vous me servirez. »

Il y avait peut-être un sens plus profond dans ces mots. En tant que guerriers, ils seraient mis à l'épreuve au lieu d'être récompensés par une victoire. Servir les dieux signifiait aussi persévérer face à la défaite, tant à puiser sa force non seulement à l'intérieur de soi, qu'à devenir la main vengeresse des frères tombés au combat, faire payer à l'ennemi chaque goutte de sang fidèle versée. Et beaucoup de sang avait été versé.

Il était certain que ce feu intérieur était celui dans lequel les démons avaient été forgés avec l'embrasement de leurs mondes par l'Alliance. Et le même qui avait reforgé l'Alliance elle-même après son autodestruction.

Ryn comprit alors les mots de leur dieu. Loyauté et force étaient les fondamentaux du guerrier vertueux, mais il fallait y ajouter la détermination. Le feu intérieur de Ryn s'embrasa en même temps que la carcasse du Panom's Canticle s'écrasait dans une tempête de fumée et de flammes, tel un bûcher sacrificiel.

Dans cette défaite il serait reforgé, et reprendrait la traque de ces Spartans, ces ombres, jusqu'à ce que soit vengeance soit consommée.

La Lame silencieuse s'enfonça dans les jungles de Requiem. Sa quête de rétribution ne faisait que commencer.

Alors que le Panom's Canticle se disloquait dans le ciel de Requiem, un quatuor de carapaces d'assaut de motif Gloto'kef quittèrent l'épave et s'élancèrent vers la surface avec les super-soldats Spartans-IV à leur bord. Les amortisseurs inertiels les gratifièrent d'un atterrissage surprennement élégant, et l'équipe Shadow se trouva dans une clairière.

La voix inquiète de Miller résonna sur le canal de communication. « Leader Shadow ! Votre équipe est-elle en sûreté ? Leader Shadow ! »

« Tout va bien, Infinity, » confirma Fry de son habituel ton calme. « On est entiers. »

« Excellent travail, Spartans, » répondit Miller avec un soupir de soulagement. Roland, l'IA de l’Infinity, l'interrompit pour rapporter la situation de l'équipe Crimson à la base Magma.

Fry regroupa son équipe. « Récupération par autopilote lancée. » Il marqua leur position pour leur Pélican, représenté sur leur ATH par une flèche verte se dirigeant vers eux. « Limousine en route. »

« T'entends, Sélène ? » Kovan retira son casque et tapota la caisse de munitions. « On va rentrer à temps pour le dîner. »

« Ne parlons pas trop vite, » prévint Fry. « Nouveaux ordres en approche, on dirait que Carmichael nous en veut d'avoir gardé tout le fun pour nous. »

Stone lâcha un lourd soupir. « On va rater le bal de la Saint Valentin à l'atrium ce soir, hein ? »

« Ce sera pour l'année prochaine, peut-être, » plaisanta Kovan. « N'en parlez pas à Abbey. »

Livre audio[modifier]



  1. Cette citation du Didacte est une des répliques du comédien initial du personnage, David Anthony Pizzuto, décédé pendant le développement du jeu. Son rôle a été repris par Keith Szarabajka mais la citation n'a pas vu le jour dans Halo 4.