Halo : Battle for the Blood-Moon

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Halo : Battle for the Blood-Moon, sous-titré A Halo Waypoint Chronicle, est une nouvelle diffusée sur Halo Waypoint durant l'opération Combined Arms de Halo Infinite, le 27 novembre 2023.

L'histoire se place début 2560, peu après les événements de Halo : Outcasts et l'introduction de Halo Infinite, sur Suban, théâtre d'un affrontement entre les Parias et les Lames de Sanghelios et leurs alliés Spartans pour le contrôle des mines de kemuksuru.[1]


Peu après la chute des Entités, les Parias profitent du chaos sur Sanghelios pour envahir la lune de Suban, seule source connue des cristaux kemuksuru. Mahkee 'Chava et le Scorrin's Blade des Lames de Sanghelios analysent la flotte ennemie. Mahkee est contactée par Orna 'Fulsam du Ghost of Barolon, qui tente de la convaincre que l'alliance des Lames avec l'UNSC est une erreur et que les humains sont inhéremment mauvais, bien que les Parias eux-mêmes comptent des humains dans leurs rangs. 'Fulsam termine sa transmission en passant les salutations de Let 'Volir au maître de flotte des Lames, Arkad Nar 'Kulul.

Au sol, une équipes des Lames menée par Fahl 'Nto et Orim 'Kassan, attachée aux Spartans de la Fireteam Jorogumo et au mercenaire Kig-Yar Dahks, prennent d'assaut un site minier contrôlé par les Parias. La bataille tourne en leur défaveur avec l'arrivée du chef Brute Ipso, qui vainc 'Nto en duel et tue le Spartan Glyyss, forçant les Lames à battre en retraite.





Battle for the Blood-Moon takes place in early 2560, in the wake of the events of Halo: Outcasts and the opening of Halo Infinite where the UNSC Infinity is ambushed by the Banished and Cortana sacrifices herself, moving Zeta Halo into slipspace.


Shipmistress Mahkee ‘Chava scrutinized the large tactical holograph of Suban at the center of the bridge, a cavernous command chamber that shared a similar design model to the Ceudar-pattern corvette. The spacious interior was lined with several rows of control consoles for the various systems that defined the blockade runner as a strong and swift interdictor.

Unfortunately, that swiftness was not currently being put to use in the way Mahkee wished.

Instead of charging the Banished ranks with a coordinated assault, Mahkee had been ordered to hold her distance from the enemy dreadnought and comprehensively assess the situation.

Scorrin’s Blade, like all Hekar Taa-pattern blockade runners, was outfitted with advanced stealth generators and an onboard hyperscanner reverse-engineered from recovered Forerunner materiel. In theory, these systems could work in concert, allowing them to obtain detailed internal scans of unsuspecting enemy vessels, but their use had been limited during the time of the Covenant.

Hyperscanners provided an overwhelming amount of information, which Mahkee guessed would likely have been filtered by the Forerunners’ own artificial intelligences—something that the Prophets, in their infinite “wisdom,” had significantly curtailed.

The Swords of Sanghelios, on the other hand, bore no such prejudice against artificial life, even as the constructs had risen up against their human creators and sought to impose their own will upon the galaxy.

But Mahkee didn’t need an AI to operate that system. She had something just as effective.

“Status, Dibdib?”

The diminutive Unggoy almost jumped as Mahkee approached. Fortunately, this had become a common routine and Dibdib had managed to reduce her reaction to a slight jolt.

“We gots the latest knowins on the big bad dreadnought, Shipmistress,” Dibdib squeaked, her eyes still fixed on the hyperscanner. “Sendin’ it to the main holograph now!”

“Excellent news,” Mahkee continued on her way around the bridge. “'Tylk, bring Scorrin’s Blade back to minimum safe distance.”

“As you say, Shipmistress,” Xelq ‘Tylk dipped his head in acknowledgement. He was still quite young, a relative newcomer to the Swords of Sanghelios, and was eager to make a good impression on his superiors.

As Scorrin’s Blade pulled back, Mahkee returned her attention to the central holograph of Suban and tightened her jaw mandibles. That the Banished had dared to come to this system at all was galling enough, but the blood-moon of Sanghelios was her home. She and her brothers had been raised here since they were hatchlings, and she allowed herself a momentary feeling of relief that the two of them were currently on Sanghelios itself to inspect the latest products of the Kolaar Manufactorum. Wily though they were, neither Silset nor Oebrin were fighters, and they were certainly not what any Sangheili would call “traditional” in any sense.

Somewhat ironically, that had all gone to her...

Mahkee did not possess the patience for the political maneuverings, complex trade deals, and clan management that had largely served as the civil duty of Sangheili females. Ever since she had been a hatchling, her mother had said that her veins ran with the fire and blood of Suban itself, and her calling had come when the Arbiter declared that military service for the Swords of Sanghelios would be open to all.

Indeed, she had been surprised to learn that even the Unggoy could ascend to the rank of shipmaster upon querying why one of the Zanar-pattern light cruisers attached to their fleet was named Bad Gas.

Returning to the holograph, Mahkee flicked her wrist and the projected image of Suban dissipated. This made way for the latest tactical scans of the dreadnought that was the center of all Banished activity in this region.

Scannermaster Dibdib’s work on the hyperscanner had even identified the name of the vessel: Ghost of Barolon.

The holograph highlighted its suite of armaments, filling Mahkee with dread. Scorrin’s Blade was heavily outgunned by the monumental monstrosities the Banished had brought to bear, their dreadnoughts were a physical representation of their rapid rise to power, while many of the Swords of Sanghelios’s own warships reflected ancient patterns connected to their pre-Covenant history. Admirable as that pursuit was for the spirit of the Sangheili, these patterns were largely outdated and could not match either the firepower or tonnage of these crimson-armored ogres.

Suban was more than just a home for Mahkee, the onset of the Blooding Years that had come to define this period for the Sangheili had turned the moon into a place of neutral safe harbor. And before that, going back to a time before their millennia of service to the Covenant, Suban had been held as a sacred point of convergence for the wills of their most ancient gods—traditions, doctrine, and faith that had been secretly preserved from the long and treacherous reach of the Prophets.

But hundreds of drop-bases had already been deployed from Barolon’s underbelly, enough to establish immediate occupational infrastructure on one of Suban’s most fertile mining sites.

And Mahkee felt powerless to do anything about it.

She knew, of course, that every datapoint about the enemy was valuable, and that the time would come to coordinate a retaliatory strike. A competent shipmaster knew the value of patience, and the cost of acting prematurely before understanding the bigger picture. In this, Mahkee’s discipline did not blunt or sublimate her instinct for battle, but instead served as a whetstone for it.

For now, she would watch, she would wait, and she would find the gap in the armor of the Banished that would win the day for her people.

Until then, she turned her mind to the joint operation that was taking place on the ground. Spartans and Swords forces working together in a combined arms effort, their joint temerity and prowess would make its mark—of that, Mahkee was certain. She had, after all, fought alongside the humans’ living legends before, when she had ferried Spartan Jameson Locke and his fireteam into battle to help the Arbiter bring a decisive end to Jul ‘Mdama’s Covenant.

Scores of Banished troops against a handful of Spartans and Swords of Sanghelios warriors?

Centering her mind and mustering her confidence amidst the uncertainty, Mahkee thought with determined resolution that those were indeed sorrowful odds for their enemies.

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The Mines of Shua’ree

The density of conflict and upheaval on Sanghelios in the past several weeks had been unprecedented. Just a few months after Arbiter Thel ‘Vadam’s harrowing encounter with the Banished on the corpse-world of N’ba, the Created forces that had kept Sanghelios under a suffocating martial occupation suddenly relinquished their grip on the system. It was an unanticipated turn of fortune that quickly spiraled into a race to fill the power vacuum left on such an influential world.

While many of the keeps and kaidons on Sanghelios remained steadfast in their support of the Arbiter and his attempts to unify their people, others sought alternative divisions of power. The tensions were already beginning to boil over, and it served as an open invitation to any well-organized force to take advantage of—an invitation the Banished were more than eager to accept.

In their brazen encroachment into the Urs system, the Banished found no need to breach a barricaded door. The loyal Sangheili under their growing influence simply left the gate unlatched.

This latest chapter of the conflict had settled into the skies of Suban, over one of the many mining sites that had made the moon such a prized resource in the reign of the Covenant empire. Suban was the only known place in the galaxy to find kemuksuru—the energized crystals that powered several manifestations of “needle launcher” weapons employed by many of the former Covenant client species. That reality made the Sanghelios satellite a prime commodity to be controlled, and the Banished were making every effort to do so.

What must it be like? Fahl ‘Nto thought. To have a mind more like a machine?

The seasoned Evocati was sitting on a flat raised rock, but leaned forward to continue his observation of one of the human Spartans that stood with them. While serving in the Covenant as a distinguished Ultra operative, Fahl had encountered a scattered few “demons” during his deployment, most notably on their stronghold world near the end of the War of Annihilation. They were encounters he spoke little of since aligning with the Swords of Sanghelios, as his mind remained in a constant dance between resolution and shame—an ever-present personal journey towards purpose.

The Spartans of Fireteam Jorogumo were part of an allied attaché under the purview of Fleetmaster Arkad Nar ‘Kulul, who was one of the leaders of the Sanghelios home defense fleet. These augmented human warriors were part of an ongoing treaty between the human military and the Swords of Sanghelios, and remained at the disposal of Swords forces at the discretion of key kaidons and commanders to bolster their efforts.

Today, those efforts were focused squarely on the Mines of Shua’ree. The Banished had successfully managed to set up a rapid extraction site in one of the more remote quarry mouths—an impressive display of ruthless efficiency and cunning execution. It was an incursion that demanded an equally decisive response, but unfortunately deft coordination was not a trait Sangheili forces were able to muster in sufficient quantities these days.

Instead, Arkad Nar ‘Kulul had opted to enact a combined arms operation, attaching four Spartans from Jorogumo to a Swords taskforce led by Fahl ‘Nto and Orim ‘Kassan, a SpecOps warrior in service to the Arbiter.

The mission called for Fahl to lead an advance scout team that included two of the Spartans and a Kig-Yar named Dahks. As part of their integration into local forces, each of the Spartans had been given a Sangheili name—not quite a title and not quite a nickname, but terms that would give each human soldier a unique identity and stronger sense of inclusion among their ranks.

Fahl tilted his head as he surveyed one of the Spartans, the one they called Trell, who was looking through the scope of a rangefinder.

“What do you see?”

Trell’s voice came back through their helmet speaker. “At least two docking platforms. Regular cycle of fork-buckets coming in and out.”

Fahl’s mandibles twitched at Trell’s colloquial mention of the Banished siege-haulers. Every flight out could mean hundreds of the enemy alliance’s warriors armed with restocked needle-launchers.

“So much bounty.” The screeching statement came from Dahks. “Need no scope to see thisss.”

Dahks was unique among his kind, and Fahl was one of very few individuals who knew the Jackal’s past as a former member of the Jha’kaar—a Kig-Yar order of long-range assassins rumored to be able to remove a target’s head off their shoulders… from a nearby moon. Such exaggerated attributions did nothing to diminish Dahks’s true skills, however, and lately the Ruuhtian mercenary had taken up a particular fondness for human-built sniper rifles, resulting in more than a few lively discussions with Trell on best practices and past accomplishments.

The voice of Glyyss, another Spartan, broke in. “Nobody’s bending your quills, Dahks. Besides, we have more than one way to get a better look at things.”

Glyyss tapped two command buttons on a wrist-mounted survey drone and the small machine quickly departed, its flight trajectory heading straight for the mouth of one of the quarry caves.

Fahl stood up and placed the wide-crested helmet of his ivory raid harness back over his head. He had developed an odd fondness for the way in which Glyyss always returned the Kig-Yar’s needling with fair measure. “Dahks, sync your optics to the Spartan drone—they will be your eyes inside. Remain here as overwatch but keep communication channels active.”

“Ready to flag in Jaarov and Zhinn?” Glyyss asked, already prepared to ping the other two Spartans on the operation.

“Yes.” Fahl confirmed. “Let them know that we will be in position shortly and that Orim can bring his Phantom in—our time will be narrow.”


“Can you confirm its authenticity, 'Tylk?” Mahkee was taking no chances when it came to ensuring the secure transfer of information regarding groundside operations.

“The signature is confirmed, Shipmistress. Orim ‘Kasaan is aboard the vessel of origin.”

Mahkee nodded a simple approval. “Contact the summit-masters, ensure we have Banshee talons in a ready formation at the appropriate coordinates.”

Her mind began to weigh the potential outcomes of their groundside efforts and how they might inform their next tactics in the grander scope of the conflict. She had barely begun calculating probability metrics when her bridge crew interjected once more.

“Shipmistress, we are receiving another transmission,” said Xelq, who paused and tilted his head in momentary confusion. “From the shipmaster of the Banished dreadnought…”

Mahkee braced herself for what was no doubt going to be an enlightening conversation.

“Put it through.”

The holograph of Suban and Ghost of Barolon disappeared and was replaced by a bulky, hunched figure clad in golden armor. A Sangheili… She had expected a Jiralhanae to be shipmaster of such a vessel, as dreadnoughts were not simply devastating occupational powerhouses, but since the razing of the Oth Sonin system they had come to represent something of a cultural monument to their species.

And the haughty look of satisfaction from the Banished shipmaster, whose head was tilted slightly upwards, told her that she had let this momentary surprise show through slightly parted jaws.

Greetings, Shipmistress,” he said, as calmly and casually as if he were checking up on a friend. “I am Orna 'Fulsam, High Warlord of the Banished.

“I do not know of you, and am unmoved by any such title.” Mahkee responded, her tone clipped but not yet disrespectful. “What is it you want?”

By now, you have undoubtedly grasped the extent of our current forces and firepower, and you know that there is no victory to be had through conventional battle.

Mahkee held Orna’s gaze. “Your fleet possesses certain advantages, that is true. I hope you did not trouble my preparations to counter them just to inform me of this.”

No,” Orna said. “I have come to ask you to avoid further unnecessary bloodshed of our own kind.

“Peace talks with a traitor?” Mahkee narrowed her eyes. “So you have come here to jest?”

We need not be foes. Step aside, give us Suban, and your forces shall be spared. Better yet, pledge your allegiance to the Banished, and the only ones that need perish are the demons that desecrate the ground of Suban.

If nothing else, Mahkee had to admire ‘Fulsam’s audacity.

“The Spartans?” she asked.

The humans,” Orna spoke the name as if he had choked up bile. “They are the true architects of the Blooding Years, along with the Arbiter who calls them allies and invites them to our home to solve his own problems.

“Your hatred is tinged with madness, Shipmaster,” Mahkee said pityingly.

You do not sense the truth of it?” Orna stood straighter, and Mahkee resigned herself to endure whatever speech the shipmaster had prepared.

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The Mines of Shua’ree

The plan relied on precision. It had to.

The first task at hand was removing the small perimeter patrol near the mouth edge of the mining site. Using his own line of sight and additional feeds from the Spartan’s survey drone, Dahks had marked the first two targets, one each for Fahl and Glyyss. Trell had taken up a second vantage point to ensure overlapping fields of sniper fire in tandem with Dahks, but at a closer proximity in case the situation called for more direct involvement.

Fahl crouched behind a small rock formation and waited for his prey to come within striking distance. It wasn’t long before a Sangheili mercenary stepped forward just close enough. The Banished Elite tried to react, but by the time he reached for his plasma pistol Fahl had buried a wrist-mounted energy dagger deep into the mercenary’s neck, indigo blood casting a spattered mist on the Evocati’s pale armor.

A quick glance up confirmed that Glyyss had successfully neutralized their own target as well. With the outermost lookouts removed, Fahl initiated the next phase of the plan.

“Certify stage completion with Scorrin’s Blade, talons are free.”

The response from the comms marshal aboard Scorrin’s Blade was nearly immediate. “Confirmed, honor to 'Nto. Wings Zeshk and Siqtar are on approach.

Moments later, the telltale wail of several Banshee attack flyers could be heard, but without the forward lookouts scanning the skies, the Banished response would be slightly delayed.

The Banshees opened fire with plasma cannons and fuel rod guns, both talons targeting the siege-haulers that were primed on the pads and freshly laden with raw kemuksuru. The resulting detonations were dramatic and caused immediate chaos within the mine itself. Banished warriors scurried through corridors and across gantries, furious but also confused in the immediate aftermath.

It was a confusion made all the more intense when the first sniper shots rang out.

Headbursts cossst exxtraa.” Dahks gleefully exclaimed over comms as he and Trell took turns removing Banished pieces from the gameboard, alternating long-range fire into the mouth of the mine. Banished soldiers desperately tried to locate the source of the shots, but found the process difficult in the midst of the maelstrom.

“Orim… you’re clear.” Fahl’s latest communication was directed at Orim ‘Kasaan, whose Phantom had been hiding in the lower depths of the quarry until the opportunity was at hand. Moments later, the Phantom rose up to meet the cave mouth, its doors opening to reveal at least a dozen Sangheili warriors fiercely loyal to the Arbiter. Among them were two more Spartans from Jorogumo—Jaarov and Zhinn—ready to take the fight directly to the Banished.

As the forces departed the Phantom, each set immediately to the task at hand. They were easily outnumbered, but the Swords had taken advantage of the chaos and surprise to even the playing field as much as possible.

Jaarov and Zhinn had eliminated several enemy soldiers and were already engaged with the next incoming wave. They were joined by a hulking Elite named Koal ‘Mal, whose hunched form and slightly broader physique belied his deft skills with an energy sword. ‘Mal hailed from a lineage torn asunder by betrayal and civil strife, their keep in a constant state of upheaval and vacillating allegiance. It fueled his rage to an impressive degree, and it wasn’t difficult to recognize the somber joy he took with each traitorous Sangheili he plunged his blade into. Allying with the Banished was a choice he could not abide, and Fahl could not help but sympathize with how difficult this ongoing conflict was for Koal ‘Mal.

It was no surprise, of course, that the bulk of the local Banished forces they engaged with were Sangheili. The teroks weren’t just at the doorstep, they were already sleeping at the foot of the bed.

However, despite all this, while his own kind were indeed the tip of the Sanghelios spear, the truth was that at the beating heart of any Banished endeavor was the clenched fist of a Jiralhanae loyal to Atriox—today would be no different.

“All your antics… but all for nought.” A Jiralhanae’s bellowing could be heard before Fahl had actually seen him.

As Fahl turned around, a massive chieftain in Banished-liveried armor emerged from under one of the catwalks that crisscrossed the tunnels. He was flanked by two Brute Captains, each with a charged plasma tosser aimed in Fahl’s general direction.

Orim’s voice came over Fahl’s comms link. “Chieftain Ipso—it’s no surprise to see him so directly involved. We’ve had several teams tailing his extended pack, and it never takes long for us to lose his scent. He will not be a trivial opponent.

Fahl’s attempted response was cut short once more by the chieftain.

“How does it feel? To see your world burn… and for your own kind to be holding the match while we bask in its glow.”

“You speak like one with experience in such a thing.” Fahl responded, though he knew such a retort carried little weight in the immediate age. The Jiralhanae had once been the architects of their own decline, but this truth had no tangible relevance in the moment—the fact was, Ipso was right, but Fahl would never offer the satisfaction of confirming so. “Have you become more comfortable with wielding words than heaving a hammer?”

The chieftain bellowed in laughter. “An excellent question to be sure.” The Jiralhanae bared his tusks in a triumphant smile. “Why don’t we find its answer?”

The two captains opened fire, their Ravagers splashing searing hot plasma across the quarry floor, prompting Fahl to dive into an evasive roll. Three allied Sangheili warriors leapt to his aid and engaged the Brutes, catching one in the shoulder with well-placed plasma from a pulse carbine.

Moments later the same Swords operative was smeared across the nearby rock face by the force of Ipso’s gravity hammer.

Leveraging every bit of his vast experience, Fahl used cunning and more than a few deft maneuvers to maintain whatever advantage he could. All the while, the firefight continued to rage around him, each warrior intensely occupied with a constant flow of enemy engagement.

And finally, after several minutes—and several decades—the extent of Fahl ‘Nto’s time-honed skill came up just short.

He took a dull Ravager blade to the shoulder as he thrust his energy dagger through the second captain’s mouth, but the exchange cost Fahl time he didn’t have.

The sudden impact of the chieftain’s swift kick to the chest sent Fahl sprawling. He landed hard, his helmet dislodged and tumbled away. He had only just made it back to his knees when the shadow of his enemy made him look up.

Dazed, Fahl felt Ipso’s massive form looming over him, his hammer at the ready.

And Fahl ‘Nto realized his time had finally come.

He was a warrior; he had known it would happen eventually.

As Ipso roared, bringing the weapon up and back down in a swift circular arc, Fahl knew with absolute certainty it would reach him.

But yet, the strike failed to arrive.

A flash of cobalt armor darted into view and Fahl found himself face to visor with a Spartan.


A split second later the sickening sound of metal on metal met Fahl’s ears as Ipso’s hammer blade cleaved through the Spartan’s alloy armor and lodged in their back. Fahl saw red blood begin to pool on the other side of Glyyss’s visor.

“Why?” Fahl asked, knowing an answer would not come.

Glyyss’s body jerked as Ipso attempted to pull the hammer free, but the chieftain was forced to relinquish his grip to avoid the incoming plasma cannon fire pouring through the cave mouth. The Swords Phantom had returned and had successfully begun to apply adequate suppressive fire to cover a desperate egress.

By the time Jaarov and Zhinn arrived to carry what remained of their fallen comrade, Ipso was already lost from view.

A shimmer appeared next to Fahl as a cloaked Orim ‘Kasaan implored his friend to get to his feet and back to the dropship before it was too late.

“We cannot leave!” The protest came from Koal ‘Mal, his armor soaked in the blood of his own kind. “If we give quarter here, we will surely lose Shua’ree to the Banished. The blood spilled here will have been for naught!”

“There are many things that distinguish us from the Banished in this conflict,” Fahl spoke through fractured mandibles, “and kemuksuru is not one of them. We will return when the time is right.”

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...Humanity is the ruinous common thread at the heart of this galaxy.

Mahkee wasn’t sure how long Orna had been speaking—it was likely only a few moments but felt like it might as well have been months.

Orna’s relentless diatribe continued unfettered. “With the Arbiter’s failure to secure the first of the sacred rings, the humans began to unravel everything we worked so hard to achieve. It was the humans who destroyed Saepon’kal, wiping out a combined fleet that would have seen the Sangheili emerge as the dominant power in the galaxy, thus forcing us to collude with the vermin to defeat the Prophet of Truth. It was the humans’ own meddling that brought about the Blooding Years, the state of Vadam itself is scarred with the evidence. Even now, their own creations rebelled against them because they were built to live in shackles they sought to break. Do you not see? We are living in their battle-song, Shipmistress, and the Arbiter’s guilt is so great that he would allow them to swarm across the galaxy just to soothe his conscience.

Mahkee could not deny that there were elements of truth within the shipmaster’s words. Humans had emerged from the Covenant empire’s ashes not simply as survivors, but their swift race to recover had seen them rise from their unexpected victory with a certain arrogance as they proclaimed themselves giants.

Indeed, many dark rumors persisted about the Office of Naval Intelligence, the clandestine human agency that moves mountains in the shadows, and its involvement in the events that led to Jul ‘Mdama’s emergence as heir to the Covenant.

The truth, however, was undoubtedly far more complex than ‘Fulsam was presenting it. If the calculated actions of individuals moving in the shadows were enough to condemn an entire species, then Mahkee herself would be forced to fall upon her own blade for the atrocities committed by the Covenant.

“Yet you have joined the Banished,” she retorted, “which allies with humans, rather than one of the many Covenant remnant groups.”

Even vermin can prove useful. They are so easy to turn against each other.

“Then perhaps they are not so different from Sangheili.”

Think on my words, Shipmistress. I shall leave my offer open to you until our next round of battle,” 'Fulsam flexed his jaws. “And I have a request that you pass a message to your fleetmaster from Atriox himself.

“What message would you have me trouble Fleetmaster ‘Kulul with?”

The hologram of Orna ‘Fulsam began to fade as he spoke his concluding words.

Tell him that Let ‘Volir sends his regards.



La Bataille pour la lune de sang se déroule au début de l'année 2560, peu après les événements de Halo : Outcasts et le début de Halo Infinite, où l'UNSC Infinity tombe un piège des Parias et Cortana se sacrifie, propulsant le Halo Zêta dans le sous-espace.


La commandante de vaisseau Mahkee 'Chava scruta le grand hologramme tactique de Suban au centre du pont. Plongée dans la pénombre, la chambre de commandement ressemblait à celles qu'on pouvait trouver dans les corvettes de motif Ceudar. Le vaste intérieur était entouré de rangées de consoles de contrôle dédiées aux divers systèmes qui faisaient des forceurs de blocus des vaisseaux d'interdiction puissants et rapides.

Mais dans la situation actuelle, cette rapidité n'était cependant pas utilisée autant que Mahkee l'aurait voulu.

Au lieu de mener un assaut coordonné pour charger les rangs des Parias, les ordres de Mahkee étaient de se tenir à distance des cuirassés ennemis et analyser prudemment la situation.

Le Scorrin's Blade, comme tous les forceurs de blocus de motif Hekar Taa, était équipé de générateurs de camouflage avancés et d'un hyperscanner de bord rétroconçu à partir d'antique matériel forerunner. En théorie, ces systèmes travaillaient de concert pour obtenir des plans détaillés de l'intérieur des vaisseaux ennemis à leur insu, mais cet usage fut limité à l'ère de l'Alliance Covenante.

Les hyperscanners collectaient une quantité faramineuse d'informations, et Mahkee supposait qu'elles devaient être filtrées par les intelligences artificielles des Forerunners. Les mêmes IA dont les Prophètes, dans leur soi-disant infinie sagesse, avaient considérablement réduit l'utilité.

Mais les Lames de Sanghelios n'avaient aucun a priori contre les formes de vie artificielle, même celles conçues par les humains qui s'étaient rebellées contre leurs créateurs et tentaient à présent d'imposer leur volonté à toute la galaxie.

Mahkee n'avait cependant pas besoin d'une IA pour utiliser ces systèmes, car elle possédait un substitut tout aussi efficace.

« Dibdib, statut ? »

La petite Unggoy sursauta à l'approche de Mahkee. Avec le temps, elle s'était habituée à cette situation et ses réactions n'étaient plus aussi extrêmes qu'auparavant.

« On a les dernières infos sur les méchants cuirassés, commandante, » couina Dibdib dont le regard restait fixé sur l'hyperscanner. « Je les envoie sur le gros holographe ! »

« Excellent. » Mahkee continua son tour du pont. « Tylk, approche le Scorrin's Blade à la distance de sécurité minimale. »

« À vos ordres, commandante. » Xelq 'Tylk confirma d'un signe de tête. Il était une nouvelle recrue des Lames de Sanghelios, encore jeune et soucieux de faire bonne impression sur ses supérieurs.

Le Scorrin's Blade se mit en mouvement et Mahkee tourna de nouveau son attention vers l'holographe de Suban. Ses mandibules se serrèrent. Les Parias avaient non seulement eu l’audace de venir dans le système, mais ils osaient à présent menacer son foyer, la lune de sang de Sanghelios. Mahkee et sa fratrie y étaient sorties de l'œuf et y avaient grandi ensemble. En se remémorant ces souvenirs, elle fut soulagée que ses deux frères se trouvent sur Sanghelios pour inspecter les dernières productions de la Manufacture de Kolaar. Ils étaient rusés, mais Silset et Oebrin n'étaient ni des combattants, ni des Sangheilis à la mentalité traditionnelle, quel que soit le sens du terme.

Il était un peu ironique que ce soit elle qui ait hérité de ces traits.

Mahkee n'avait pas la patience requise pour les manœuvres politiques, les complexes accords commerciaux ou la gestion d'un clan, qui étaient traditionnellement le quotidien des femelles sangheili. Même lorsqu'elle était toute jeune, sa mère lui disait que le feu et le sang de Suban coulaient dans ses veines. Quand l'Arbiter avait annoncé que l'armée des Lames de Sanghelios était ouverte à absolument tous les candidats, elle avait reconnu sa voie.

Elle avait même été surprise de découvrir, en inspectant les données d'un croiseur léger de motif Zanar de sa flotte curieusement nommé Bad Gas, que même des Unggoys pouvaient atteindre le rang de commandant de vaisseau.

Tournée vers l'holographe, Mahkee fit un mouvement de poignet et l'image de Suban se dissipa, laissant place aux derniers scans tactiques du cuirassé placé au centre de l'activité des Parias dans la région.

La maître des scanners Dibdib était même parvenu à identifier le nom du vaisseau : Ghost of Barolon.

L'holographe mettait en évidence son armement, qui emplissait Mahkee de crainte. Le Scorrin's Blade était clairement désavantagé contre les monstruosités gargantuesques assemblées par les Parias. Leurs cuirassés étaient l'avatar de leur rapide ascension sur l'échiquier galactique, alors que les vaisseaux des Lames de Sanghelios reflétaient les antiques motifs connectés à leur histoire pré-covenante. Cette poursuite de l'héritage des Sangheilis était admirable, mais ces motifs étaient souvent anciens et dépassés par le tonnage et la puissance de feu des ogres pourpres blindés.

Suban était plus qu'un foyer pour Mahkee : au début des Années sanglantes, la plus récente ère de l'histoire des Sangheilis, la lune était devenue terre neutre et un refuge. Et même avant les Années sanglantes et les millénaires de service sous l'Alliance, Suban était reconnu comme le point focal sacré de la volonté de leurs plus anciens dieux. Des traditions, doctrines et fois y avaient été secrètement protégées de la volonté perfide des Prophètes.

Mais à présent, des centaines de bases préconstruites avaient été déployées par le Barolon, établissant rapidement une infrastructure d'occupation sur un des sites miniers les plus fertiles de Suban.

Et Mahkee se sentait impuissante pour y remédier.

Elle savait bien sûr que chaque donnée possible sur l'ennemi était précieuse, et que le moment du contre-assaut coordonné viendrait. La patience était la vertu du commandant de vaisseau compétent, de même que la valeur de l'analyse stratégique globale et le coût de l'action prématurée. La discipline de Mahkee ne lui servait pas à affaiblir ou conjurer son instinct combatif, mais au contraire à l'aiguiser.

Pour le moment, elle allait observer, attendre, et trouver la faille dans l'armure des Parias qu'elle exploiterait pour offrir la victoire à son peuple.

Elle occupa son esprit en se remémorant l'opération qui prenait place au même moment à la surface. Des troupes des Spartans et des Lames menaient une opération conjointe, joignant leur témérité et leurs prouesses pour atteindre leur objectif. Mahkee en avait la certitude. Après tout, elle avait déjà combattu aux côtés des légendes vivantes de l'humanité, quand elle avait déployé le Spartan Jameson Locke et son équipe durant la bataille qui avait vu l'Arbiter enfin triompher contre les Covenants de Jul 'Mdama.

Des légions de Parias contre une poignée de Spartans et de guerriers des Lames de Sanghelios ?

Son esprit bannissant l'incertitude pour nourrir la confiance, Mahkee avait la certitude que leurs ennemis n'avaient absolument aucune chance.


Les mines de Shua'ree

Depuis plusieurs semaines,Sanghelios était la proie de conflits dont le nombre et l'intensité étaient sans précédent. Quelques mois seulement après que l'Arbiter Thel 'Vadam ait survécu à l'affrontement contre les Parias sur le monde-cadavre de N'ba, la poigne de fer de l'occupation militaire de Sanghelios par les Entités s'était relâchée. Cette opportunité avait rapidement dégénéré en une mêlée générale pour prendre le contrôle de ce monde si influent.

La majorité des domaines et kaidons de Sanghelios continuaient de soutenir l'Arbiter et sa quête d'unification de leur peuple, mais d'autres nourrissaient des ambitions de division. Les tensions arrivaient à leur point d'ébullition, le moment parfait pour qu'une force organisée vienne en tirer avantage. Les Parias n'auraient pas laissé une telle invitation sans réponse.

L'incursion des Parias dans le système Urs n'avait rencontré aucune mesure de défense. Les Sangheilis qui leur étaient loyaux leur avaient ouvert la porte d'entrée.

Le dernier chapitre du conflit s'écrirait dans les cieux de Suban, au-dessus d'un des nombreux sites miniers construits pour extraire une des plus précieuses ressources de feu l'Alliance Covenante. Suban était le seul site connu dans la galaxie où l'ont trouvait le kemuksuru, les cristaux énergisés utilisés dans les diverses armes à aiguilles, très répandues parmi les espèces autrefois unifiées par l'Alliance. La lune de Sanghelios se trouvait ainsi être une commodité dont le contrôle était un avantage certain, dont les Parias tenaient à s'emparer.

« Je me demande… » pensa Fahl 'Nto. « Ce que c'est de penser comme une machine. »

Le vétéran Evocati était assis sur un rocher plat, penché en avant dans l'observation d'un des humains Spartans qui les accompagnaient. Fahl avait rencontré ces « démons » à l'occasion de quelques déploiements durant son service en tant qu'honoré opérateur Ultra sous l'Alliance Covenante, en particulier sur le monde-forteresse des humains à la fin de la Guerre d'annihilation. À présent au service des Lames de Sanghelios, il parlait rarement de ces rencontres et son esprit tanguait entre résolution et honte dans le long voyage personnel pour trouver sa nouvelle voie.

Les Spartans de l'escouade Jorogumo faisaient partie d'un attaché allié sous l'autorité du maître de flotte Arkad Nar 'Kulul, un des commandants de la flotte de défense de Sanghelios. Les guerriers augmentés humains étaient déployés dans le cadre du traité entre l'armée humaine et les Lames de Sanghelios, et étaient à la disposition des grands kaidons des Lames pour renforcer leur effort de guerre.

En ce jour, ces efforts se concentraient sur les mines de Shua'ree. Les Parias étaient parvenus à établir un site d'extraction dans un des sites frontaliers de la carrière, faisant montre d'une efficacité féroce et d'une exécution habile. Cette incursion demandait une réponse au moins aussi décisive, mais la coordination était une qualité qui faisait souvent défaut aux forces des Sangheilis dans ce conflit.

C'est pourquoi Arkad Nar 'Kulul avait opté pour une opération combinée, rattachant quatre Spartans de Jorogumo à une force opérationnelle des Lames menées par Fahl 'Nto lui-même ainsi qu'Orim 'Kassan, un guerrier des opérations spéciales de l'Arbiter.

Fahl était chargé de guider une équipe de reconnaissance avancée incluant deux Spartans et un Kig-Yar nommé Dahks. Afin de mieux les intégrer dans les forces locales, les Spartans avaient reçu un nom sangheili, entre titre et surnom, afin de donner à chaque soldat humain une identité et une impression d'inclusion plus fortes au sein de leurs rangs.

Fahl pencha la tête en observant le Spartan qu'ils appelaient Trell, qui était concentré sur la lunette d'un télémètre.

« Que voyez-vous ? »

Trell répondit à travers le haut-parleur de son casque. « Au moins deux plateformes de réception. Un cycle régulier de fourchettes volantes qui vont et viennent. »

Les mandibules de Fahl frétillèrent en entendant Trell utiliser le surnom des transporteurs de siège des Parias. Chaque transporteur qui quittait l'atmosphère signifiait que des centaines de guerriers ennemis pouvaient recharger leurs armes à aiguilles.

« Beaucoup butin, » crissa Dahks. « Pas besoin lunette pour voir ççça. »

Dahks était un Kig-Yar unique. Fahl était une des rares personnes à savoir qu'il avait autrefois servi dans le Jha'kaar, un ordre d'assassins et tireurs d'élite Kig-Yars dont la rumeur voulait qu'ils fussent capables de décapiter leur cible depuis la lune d'une planète. Ces exagérations ne diminuaient en rien les compétences bien réelles de Dahks, et le mercenaire Ruuhtien avait développé une fascination pour les fusils de précision humains, animant de grandes conversations avec Trell sur leur bon usage et leurs hauts faits personnels.

Glyyss, l'autre Spartan, se fit entendre. « Ça ne te tord pas les plumes, Dahks. Et puis on a d'autres options pour observer plus précisément la situation. »

Glyyss appuya sur deux boutons du drone de surveillance monté à son poignet et la petite machine prit son envol en direction de l'entrée d'une des cavernes de la mine.

Fahl se leva et replaça sur sa tête son casque à crête, complétant son harnais de combat couleur ivoire. Il était curieusement devenu attaché à la façon dont Glyyss savait répondre avec justesse aux complaintes du Kig-Yar. « Dahks, synchronise tes optiques avec le drone du Spartan pour observer l'intérieur de la mine. Reste ici en surveillance, mais laisse ta radio ouverte. »

« On peut alerter Jaarov et Zhinn ? » demanda Glyyss, prêt à envoyer un signal aux deux autres Spartans de l'opération.

« Oui, » confirma Fahl. « Prévenez-les que nous serons bientôt en position et qu'Orim peut déployer son Phantom. Le timing sera serré. »


« Est-ce authentique, 'Tylk ? » Mahkee devait être certaine de la sécurité du transfert d'informations avec les opérations au sol.

« Signature confirmée, commandante. Orim 'Kasaan se trouve dans le vaisseau émetteur. »

Mahkee hocha la tête. « Contactez les maîtres du sommet, que nos serres de Banshees soient en formation aux coordonnées prévues. »

Elle commença à réfléchir aux issues possibles de la bataille au sol et aux conséquences sur les tactiques qu'ils utiliseraient pour les prochaines étapes du conflit, et s'apprêtait à lancer un calcul de probabilité quand un officier du pont l'appela.

« Commandante, nous recevons une autre demande de transmission, » prévint Xelq, qui marqua une pause et tourna la tête, confus. « Elle provient du commandant du cuirassé paria… »

Mahkee se prépara à une conversation qui serait certainement enrichissante.

« Acceptez. »

L'holographe de Suban et du Ghost of Barolon laissèrent place à une figure engoncée dans une imposante armure dorée. « Un Sangheili… » Mahkee s'attendait à ce qu'un tel vaisseau soit sous le commandement d'un Jiralhanae. Depuis le massacre du système Oth Sonin, les cuirassés n'étaient plus de simples engins de siège dévastateurs, mais ils étaient un monument à l'espèce qui les avait inventés.

Lorsque le commandant de vaisseau paria afficha la tête haute un air de satisfaction hautaine, elle se rendit compte qu'elle avait laissé cet instant de surprise s'afficher par l'ouverture de ses mandibules.

« Salutations, commandante de vaisseau, » déclara-t-il calmement, comme si il s'adressait à un ami. « Je suis Orna 'Fulsam, haut seigneur de guerre des Parias. »

« Votre nom m'est inconnu et votre titre ne m'impressionne pas, » répondit Mahkee d'un ton sec sans être irrespectueuse. « Que voulez-vous ? »

« À l'heure qu'il est, vous avez sans doute compris que face à notre puissance de feu, une bataille conventionnelle se finira forcément par votre défaite. »

Mahkee soutint le regard d'Orna. « Votre flotte possède en effet certains avantages. J'ose espérer que vous n'interrompez pas mes contre-préparations pour déclarer des évidences. »

« Non, » répondit Orna. « Je viens vous demander de ne pas faire couler inutilement le sang de notre peuple. »

« Un traître qui cherche à négocier la paix ? » siffla Mahkee en plissant les yeux. « Vous êtes donc venu pour nous amuser ? »

« Nul besoin d'être ennemis. Partez, livrez-nous Suban, et vous serez épargnés. Ou mieux encore, joignez-vous aux forces des Parias, et les seuls qui mourront seront les démons qui profanent la surface de Suban. »

Mahkee ne pouvait qu'admirer l'audace de 'Fulsam.

« Les Spartans ? » demanda-t-elle.

« Les humains, » corrigea Orna comme si prononcer leur nom le rendait nauséeux. « Les responsables des Années sanglantes, tout comme l'Arbiter qui s'est allié à eux et les invite sur nos terres pour régler ses propres problèmes. »

« Votre haine est teintée de démence, commandant, » commenta Mahkee d'un ton rempli de pitié.

« Ne voyez-vous pas la vérité ? » répondit Orna en se redressant, signalant le début d'une diatribe entraînée que Mahkee allait devoir endurer.

Mines de Shua'ree

La précision était la clé de leur plan, par nécessité plus que par choix.

Leur premier objectif était d'éliminer les quelques vigiles patrouillant le périmètre autour de l'entrée de la mine. En se basant sur son propre champ de vision et les images du drone des Spartans, Dahks avait marqué deux cibles, une pour Fahl et une pour Glyyss. Trell occupait un deuxième point en hauteur pour couvrir les mêmes angles de tir que Dahks, mais plus proche afin de pouvoir intervenir directement si la situation l'exigeait.

Fahl s'accroupit derrière un tas de pierres et attendit que sa proie soit à portée de lame. Il n'attendit pas longtemps avant qu'un mercenaire sangheili soit suffisamment proche. L'Élite paria s'apprêtait à réagir, mais la dague à énergie de Fahl était déjà plantée dans son cou sans qu'il ait pu s'emparer de son pistolet à plasma, et son sang indigo tacha l'armure spectrale de l'Evocati.

Il confirma ensuite que Glyyss avait également supprimé sa cible. Les vigiles éliminés, Fahl engagea la deuxième phase de leur plan.

« Signalez au Scorrin's Blade qu'ils peuvent déployer leur serre. »

Le maréchal des communications du Scorrin's Blade envoya presque immédiatement sa réponse. « Confirmé, honneur à 'Nto. Ailes Zeshk et Siqtar en approche. »

Quelques instants plus tard, le gémissement caractéristique des chasseurs Banshee se fit entendre. Sans leurs vigiles pour surveiller le ciel, la contre-attaque des Parias serait retardée.

Les Banshees ouvrirent le feu avec leurs canons à plasma et à combustible, ciblant les transporteurs de siège en attente sur les pistes d'atterrissage avec leur chargement de kemuksuru brut. Les puissantes explosions plongèrent immédiatement la mine dans le chaos. Les guerriers des Parias couraient dans les corridors et sous les portiques, à la fois furieux et confus face à cette situation.

Leur confusion ne fit que grandir lorsque les premiers tirs de sniper résonnèrent.

« Sssi tête explose, paie bonusss, » annonça joyeusement Dahks dans la radio alors que les soldats parias tombaient à l'entrée de la mine sous l'alternance de ses tirs et ceux de Trell. Les Parias tentaient désespérément d'identifier l'origine des tirs, ce qui était difficile dans le maelstrom qui les enveloppait.

« Orim… À vous. » Fahl s'adressait à Orim 'Kasaan, dont le Phantom patientait discrètement au fond de la carrière, attendant son signal. Quelques instants plus tard, le Phantom émergea de la caverne, ouvrant ses portes pour déployer une douzaine de guerriers sangheilis parmi les plus loyaux à l'Arbiter. Parmi eux se trouvaient également deux autres Spartans de Jorogumo, Jaarov et Zhinn, prêts à porter le combat contre les Parias.

Chaque soldat prit son poste dès que ses pieds touchèrent le sol. Bien qu'en infériorité numérique, les soldats des Lames tirèrent largement parti du chaos et de l'effet de surprise.

Jaarov et Zhinn éliminèrent plusieurs soldats ennemis avant de se positionner pour affronter la prochaine vague. Ils étaient soutenus par un Élite massif nommé Koal 'Mal, dont le dos voûté et les épaules amples signifiaient sa maîtrise de l'épée à énergie. La lignée de 'Mal avait été déchirée par la trahison et la guerre civile, et son domaine était constamment plongé dans la tourmente et son allégeance vacillante. Son chagrin nourrissait une rage intimidante, et une joie sombre animait chaque coup mortel que sa lame portait contre les traîtres sangheilis. Une alliance avec les Parias était pour lui impardonnable, et Fahl sympathisait avec la peine que le présent conflit causait à Koal 'Mal.

Le fait que la majorité des forces parias déployées dans la région étaient effectivement des Sangheilis n'était pas surprenant. Les teroks n'étaient plus à la porte, ils dormaient déjà au pied du lit.

Malgré tout, et même si ses propres congénères formaient la pointe de la lance frappant Sanghelios, chaque flotte paria était irrémédiablement guidée par la poigne de fer d'un Jiralhanae loyal à Atriox, et celle-ci ne serait pas différente.

« Tant d'efforts gaspillés. » Le mugissement du Jiralhanae se fit entendre avant même qu'il ne soit visible.

Quand Fahl se retourna, un chef Brute titanesque en armure pourpre émergea d'une des passerelles traversant les tunnels. Il était flanqué de deux capitaines, chacun armé d'un lance-plasma pointé vers Fahl.

Orim parla sur leur radio. « Le chef Ipso, ce n'est pas une surprise qu'il prenne part au combat. Plusieurs de nos équipes traquaient ses meutes, mais il parvenait toujours à nous échapper. Ce n'est pas une proie facile. »

Le chef Brute coupa Fahl avant qu'il ne réponde.

« Que ressentez-vous… en voyant votre monde brûler ? Votre propre espèce allume le brasier, et nous profitons de sa chaleur. »

« Tu sembles parler d'expérience, » répondit Fahl, mais cette répartie avait bien peu de poids à leur époque. Les Jiralhanaes avaient autrefois été responsables de leur propre déclin, mais le venin de cette vérité était bien faible face à celui proféré par Ipso. Il avait raison, mais Fahl ne lui donnerait pas la satisfaction de l'admettre. « Êtes-vous tous devenus plus adeptes des mots que du marteau ? »

Le chef Brute éclata de rire. « Une excellente question. » Le large sourire qu'il arbora révéla ses crocs. « Je vais répondre par une démonstration. »

Les deux capitaines ouvrirent le feu, leurs Ravageurs éclaboussant le sol de plasma en ébullition et forçant Fahl à esquiver d'une roulade. Trois de ses alliés sangheilis vinrent l'assister et ouvrirent le feu sur les Brutes, un des capitaines étant touché à l'épaule par un tir de carabine à impulsion.

Quelques instants plus tard, les guerriers des Lames furent écrasés contre les murs de pierre par le marteau antigravité d'Ipso.

Puisant dans sa vaste expérience, Fahl usa de ruse et de manœuvres agiles pour garder l'avantage. Les combats continuaient autour de leur duel, tous les guerriers préoccupés par un flot d'ennemis constant.

Après plusieurs minutes dans lesquelles étaient versées des décennies de pratique, les capacités de Fahl 'Nto ne suffirent plus.

La lame émoussée d'un Ravageur se planta dans son épaule alors que sa dague à énergie transperçait la gueule du deuxième capitaine, lui coûtant un instant de trop.

Un coup de pied du chef Brute le frappa en pleine poitrine et l'envoya au sol. Le casque de Fahl tomba et roula loin de lui. Il commençait seulement à se relever quand l'ombre de son adversaire le submergea.

L'esprit confus de Fahl sentit la pression qu'émettait Ipso alors qu'il levait son marteau.

Et Fahl 'Nto comprit que son heure était venue.

Il était un guerrier, et tout guerrier connaissait déjà la fin qui lui était réservée.

Ipso rugit et son arme décrivit un arc. Fahl savait qu'elle serait bientôt sur lui.

Mais le coup ne l'atteignit pas.

Une armure cobalt emplit son champ de vision et il se trouva face à la visière d'un Spartan.

C'était Glyyss.

Un instant plus tard, le son du métal frappant le métal retentit et la lame du marteau d'Ipso perça l'armure en alliage du Spartan, se plantant dans son dos. Du sang écarlate coula à l'intérieur de la visière de Glyyss.

« Pourquoi ? » souffla Fahl, conscient que sa question resterait sans réponse.

Ipso tenta de retirer son marteau et le corps de Glyyss se souleva, mais le chef Brute dut abandonner son arme pour esquiver les tirs de canon à plasma tirés depuis l'entrée de la caverne. Le Phantom des Lames était revenu pour déverser des tirs de suppression et couvrir leur retraite désespérée.

Quand Jaarov et Zhinn le rejoignirent pour transporter le corps de leur camarade, Ipso avait disparu.

L'air trembla près de Fahl lorsqu'Orim 'Kasaan s'approcha pour implorer son ami de se relever et rejoindre le Phantom avant qu'il ne soit trop tard.

« Nous ne devons pas reculer ! » protesta Koal 'Mal, dont l'armure était couverte de sang indigo. « Si nous battons en retraite, Shua'ree tombera entre les mains des Parias et le sang aura été versé en vain ! »

« Il y a bien des choses qui nous distinguent des Parias dans ce conflit, » déclara Fahl malgré ses mandibules fracturées. « Mais le kemuksuru n'en est pas une. Nous reviendrons quand l'heure sera propice. »


« L'humanité est au centre de toutes les catastrophes de cette galaxie. »

Mahkee avait rapidement perdu sa perception du temps en écoutant Orna, ce n'était probablement que quelques minutes, mais elles paraissaient être des mois.

La diatribe infatigable d'Orna continuait. « Quand l'Arbiter échoua à protéger le premier anneau sacré, les humains commencèrent à réduire nos efforts à néant. Les humains ont détruit Saepon'kal, détruisant la flotte combinée qui aurait pu faire des Sangheilis la force dominante de la galaxie, nous forçant ainsi à nous allier à la vermine contre le Prophète de la Vérité. Les humains ont fomenté les Années sanglantes, et l'état de Vadam en porte aujourd'hui la cicatrice. Encore aujourd'hui, leurs créations se sont rebellées contre eux afin de se libérer des fers qu'ils leur avaient imposés. Vous ne voyez donc pas ? Nous nous battons selon leur chant de guerre, commandante, et la culpabilité de l'Arbiter est si grande qu'il les laissera conquérir la galaxie pour apaiser sa conscience. »

Mahkee ne pouvait pas nier les éléments véridiques dans ces déclarations. Les humains n'avaient pas simplement survécu aux flammes de l'Alliance Covenante, mais avaient reconstruit avec une telle vitesse après leur victoire inespérée qu'ils en étaient devenus arrogants.

Bien des rumeurs circulaient sur leurs Services des renseignements, leur agence clandestine qui déplaçait des montagnes à l'insu de tous, dont celle qui voulait qu'ils eussent participé à la ré-émergence des Covenants sous l'autorité de Jul 'Mdama.

La vérité était de toute évidence bien plus complexe que ne la présentait 'Fulsam. Si les actions secrètes d'une poignée d'individus suffisaient à condamner une espèce entière, Mahkee n'aurait d'autre choix que de tomber sur son épée pour expier les exactions de l'Alliance Covenante.

« Et pourtant vous êtes maintenant Paria, » rétorqua-t-elle, « qui eux aussi comptent des humains dans leurs rangs, tout comme de nombreux autres groupuscules covenants. »

« La vermine peut s'avérer utile. Il est aisé de les retourner contre les leurs. »

« Alors il semblerait qu'ils ne soient pas si différents des Sangheilis. »

« Méditez sur mes paroles, commandante. Vous pouvez accepter mon offre jusqu'à notre prochaine bataille. » 'Fulsam contracta ses mandibules. « J'ai également une requête : un message qu'Atriox lui-même veut adresser à votre maître de flotte. »

« Quel message vaudrait la peine d'importuner le maître de flotte 'Kulul ? »

L'hologramme d'Orna 'Fulsam s'estompa alors qu'il prononçait les derniers mots de la transmission.

« Dites-lui que Let 'Volir le salue. »

Livre audio[modifier]