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Opération : FIRST STRIKE

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Opération : FIRST STRIKE
MYTH-Unyielding Hierophant (Leonid Kozienko).jpg
Informations
Date :
13 septembre 2552
Issue :
Victoire de l'UNSC
Belligérants
Forces
Commandants
Pertes

L'opération : FIRST STRIKE (Première Offensive)[3] est une opération militaire improvisée qui s'est déroulée sur la station covenante Hiérophante Inflexible dans le système Tau Ceti,[2] le 13 septembre 2552.

Contexte[modifier]

Le 22 septembre, John-117 et son IA Cortana échappèrent à la destruction du Halo Alpha au terme de la bataille de l'Installation 04. Ils se regroupèrent avec une poignée survivants de l'UNSC, Avery Johnson, Locklear, Shiela Polaski et Elias Haverson, dans les débris et organisèrent l'abordage d'un vaisseau amiral covenant ayant également survécu : l'Ascendant Justice.[4] Après avoir détourné avec succès le navire, les humains retournèrent sur Reach dans l'espoir de trouver des rescapés de la bataille,[5] notamment la Red Team.[6]

Laissant Cortana avec le vaisseau en orbite, les survivants du Halo se rendirent à la surface de Reach[7] et retrouvèrent Anton-044, Li-008, Grace-093 et le vice-amiral Danforth Whitcomb au camp Indépendance,[8] puis secoururent ensemble Fred-104, Kelly-087, Will-043, Linda-058 et le docteur Catherine Halsey à la base CASTLE. Ils parvinrent à échapper aux Covenants avec en leur possession un cristal forerunner, bien que Kelly ait été grièvement blessée. Ils regagnèrent ensuite l'orbite où Cortana devait les récupérer.[9] Dans l'intervalle, l'IA avait espionné les transmissions covenantes provenant du système et découvrit des ordres concernant le déploiement de centaines de vaisseaux visant à former une flotte majeure ayant pour cible le système Sol.[10] Cette flotte constituait le plan secret du Haut Prophète de la Vérité pour envahir la Terre.[11] Lorsque survivants humains rallièrent l'Ascendant Justice, celui-ci avait été couplé à l'UNSC Gettysburg par Cortana afin d'améliorer ses capacités.[12]

Mais lorsque le vaisseau hybride tenta de quitter le système, le cristal forerunner le piégea dans une bulle de sous-espace avec plusieurs navires covenants.[9] Li, Anton et Polaski périrent pendant la sortie extra-véhiculaire ayant pour objectif de réparer l'Ascendant Justice suite aux dommages subis dans le combat qui s'en suivit.[13] Le vaisseau parvint à regagner l'espace normal[14] et émergea dans le système Eridanus. Les humains se dirigèrent alors vers Eridanus Secundus, une colonie rebelle dans le système afin d'obtenir de l'aide pour des réparations supplémentaires[15] et parvinrent à un accord avec les rebelles.[16] Alors que le docteur Halsey prit la fuite à bord du Beatrice en enlevant Kelly, une flotte covenante finit par retrouver les humains qui furent contraints de quitter le système en laissant les rebelles à leur sort.[17]

Tandis qu'ils rentraient sur Terre, John proposa au vice-amiral Whitcomb de détruire la station du Hiérophante Inflexible et sa flotte qui s'apprêtait à attaquer la Terre. L'officier supérieur rejeta son idée, préférant apporter le vaisseau covenant sur Terre sans détour. John lui soumis une nouvelle proposition consistant à le larguer lui, ses Spartans et Cortana à bord d'un Spirit modifié sans que l'Ascendant Justice n'ait besoin de quitter le sous-espace. Whitcomb refusa à nouveau, Cortana devant être rapportée au plus vite sur Terre afin de transmettre les données vitales qu'elle avait emmagasiné. Haverson se porta alors volontaire pour remplacer l'IA, mais celui-ci l'informa qu'il ne survivrait pas au retour dans l'espace normal. Elle proposa cependant de copier une partie d'elle même qui accompagnerait les Spartans. Après avoir bien fait comprendre à John et son équipe que la mission était sans retour, Whitcomb accepta l'opération : FIRST STRIKE. Ils renforcèrent ensuite le vaisseau de largage pour lui permettre de résister à la sortie du sous-espace.[18]

Déroulement[modifier]

La Blue Team sortit ensuite du sous-espace via leur Spirit renforcé mais fut mise inconsciente par le choc de la transition vers l'espace normal[19] de Tau Ceti.[2] John fut le premier à se réveiller et injecta à ses camarades un stimulant modéré. Une fois sortis du vaisseau incapable de se mouvoir, John et Cortana découvrirent la présence d'environ 500 vaisseaux. Il demanda à Cortana d'envoyer un message aux Covenants pour indiquer qu'ils avaient eu une panne de moteur et qu'ils avaient besoin d'être remorqué jusque la station. L'équipe s'équipa lourdement, prenant le maximum de munition, d'explosifs et d'armes que possible, prévoyant un aller simple. Les deux vaisseaux remorqueurs les amenèrent ensuite au Hiérophante Inflexible.[19]

Une fois dans la station, ils furent accueillis par des Huragoks qui commencèrent les réparations du vaisseau de largage. John observa une zone avec plusieurs milliers d'Ingénieurs réparant plusieurs vaisseaux de largage. La Blue Team se déploya et John inséra la puce de Cortana dans une terminal de la station permettant à celle-ci d'obtenir les plans de la station. John décida de surcharger l'un des deux réacteurs de la station mais pour ce faire il fallait aller directement sur place à 7 kilomètres de leur point d'arrivé. John demanda aussi à Cortana de créer d'autres copies d'elle-même pour rester dans le système covenant malgré les risque d'erreurs de celles-ci. Pendant environ 11 heures, la Blue Team se dirigea via des conduits vers un réacteur jusqu'à arriver devant un cul-de-sac qui n'était pas sur les plans. John décida de prendre un autre chemin plus risqué. La Blue Team arriva ensuite dans ce qui pourrait être comparé à une ville avec des rues et des bâtiments couvrant la totalité de la coque intérieure. Une baie vitrée menant à l'aire de réparation était aussi visible. Linda se positionna sur le toit d'un bâtiment puis le reste de la Blue Team fonça vers un temple. Ce faisant, ils se firent repérer par des Grognards puis par des Élites et deux Chasseurs, mais hormis ces derniers, tous étaient sans armes. Linda élimina la paire de Chasseurs mais des Banshees approchèrent. En avançant dans le temple, John constata qu'il y avait maintenant plusieurs Cortana dans le système covenant puis s’arrêta lorsqu'il vit un mouvement sur son détecteur de mouvement. La Blue team fut alors prit en embuscade par des Brutes qui blessèrent Grace et John fut mis au sol par l'une d'elles et presque étranglé[20] avant de se libérer et de lui mettre une grenade à la ceinture qui explosa et tua la Brute. Après ce combat, il vit que Grace était morte par le triple tir d'un sabre-grenade et que Will et Fred ne répondirent pas à ses messages radios. Face à l'arrivée de nouvelles Brutes, il lança une mine Lotus qui tua ceux-ci et bloqua l'accès au bâtiment. John activa ensuite l'auto-destruction de l'armure de Grace et il fuit le temple avec Fred et Will.

Ils arrivèrent ensuite dans la salle des réacteurs qui était constitué de 512 réacteurs assemblés ensemble. John, avec l'accord de ses deux compagnons, décida de commencer la surcharge des réacteurs pour éviter que la station n'atteigne la Terre avant les dix minutes requises pour obtenir une explosion. Ils se placèrent ensuite en hauteur et John indiqua par radio à Linda qu'ils allaient prendre des Banshees et que cette communications allait être interceptée par les Covenants mais sans connaitre le contenu. Trois Banshees arrivèrent ensuite sur leur position et Linda élimina les pilotes puis la Blue Team prit ceux-ci et se dirigèrent vers la vitre de l'aire de réparation, Linda couvrant toujours leurs arrières en éliminant les Banshees[21] avec son sniper, le tout accrochée par un avant bras et un pied à une corde reliant deux tubes de transit.[22] Fred plaça une mine Lotus sur la baie vitrée tandis que John contacta Cortana mais une multitude de voix lui appartenant lui répondirent. Cortana avait crée des centaines de copies d'elle même pour contrer les attaques informatiques des IA covenantes et celle-ci était devenue trop instable et se fragmentait. John alla ensuite chercher Linda dans la "ville" covenante tandis que Will et Fred restèrent près de la vitre. John se garda trois minutes pour la sauver, sur les 8 qui lui restait, avant de demander aux deux autres Spartans de partir sans lui.[21]

Retournant dans la « ville », John évita plusieurs autres Banshees et une Apparition puis récupéra Linda sur son Banshee et ils se dirigèrent vers la baie vitrée. John tenta de recontacter Cortana pour ouvrir le sas de l'aire de réparation mais, celle-ci, totalement submergée par ses copies réussit de justesse à ouvrir le sas alors que la mine Lotus ne brisa pas la baie qui dut être fragilisée par de nouveaux tirs de Banshees avant de se briser. La Blue Team se dirigea ensuite vers un vaisseau de largage et l'aborda puis ils se dirigèrent vers la face cachée de la lune lentement pour éviter de se faire remarquer. Fred annonça ensuite qu'une communication de l'UNSC était reçue. Il s'agissait d'un Oly Oly Oxen Free envoyé par Whitcomb et Haverson qui avaient décidé de rester pour éliminer les vaisseaux covenants qui auraient survécu à l'explosion de la station et aussi offrir une possibilité de sortir du système. Il indiqua qu'ils les attendaient derrière la lune. Lorsque John demanda confirmation de cette dernière information, Whitcomb ne répondit pas et termina la communication.

Lorsque les Spartans atteignirent la face cachée de la lune, ils ne trouvèrent que le Gettysburg.[22] Les Spartans montèrent à bord et retrouvèrent Johnson et Cortana mais sans l'amiral et le lieutenant. Johnson après avoir plaisanté sur la forme de la station, montra des images venant d'un drone clarion. Tous purent voir l’Ascendant Justice sortir de la face cachée de la lune et se diriger vers la flotte covenante. Johnson expliqua que Cortana avait sortit le réacteur de sous-espace du vaisseau covenant pour le mettre dans le Gettysburg. John plaça ses Spartans au commande du vaisseau, Linda à la navigation, Fred à l'opération système et Will à l'armement. John ouvrit une communication avec l'amiral qui lui expliqua qu'il transmettait une image d'un éclat du cristal forerunner aux autres vaisseaux covenants. Il compta sur le sens de l'honneur des Élites pour qu'ils tentent d'aborder le vaisseau. Haverson et Whitcomb commencèrent à combattre une centaine de vaisseaux qui se rapprochaient en éliminant un transporteur et un croiseur puis percuta l'anneau centrale de la station et s'y arrêta. Whitcomb transmit une nouvelle vidéo aux vaisseaux alentours pour les inciter à se rapprocher de son vaisseau et donc de la station prête à exploser. Whitcomb ordonna à John de rester pour observer ce qui restera de la flotte après l'explosion. Il expliqua que, comme pour la bataille d'Alamo, cette bataille serait une victoire stratégique car ferait peur aux covenants. John put observer 400 vaisseaux autour de la stations lorsque celle-ci explosa et la presque totalité de la flotte covenante fut détruite, il n'en restait qu'une douzaine. Le Gettysburg quitta ensuite le système et se dirigea vers la Terre.[23]

Conséquences[modifier]

La bataille fut une victoire stratégique et tactique puisqu'un nombre très réduit d'individus put détruire une flotte de 500 vaisseaux et probablement des milliers de soldats covenants. Cependant, elle entraîna la mort d'une Spartane-II ce qui reste une perte très importante surtout après la chute de Reach où leur nombre fut réduit à moins de vingt.

La conséquence la plus directe fut cependant l'échec de l'invasion immédiate par le Prophète de la Vérité bien que celui-ci avait encore d'autres flottes en réserve.[1] L'échec de l'opération fut cependant gardé secrète par Vérité qui rassembla une nouvelle flotte.

Finalement, si Vérité ne lança pas l'attaque, le Haut Prophète du Regret, ignorant que la Terre était le monde natal des humains, à la recherche d'un important artefact forerunner capable de les mener jusqu'à l'Arche, où il pourrait exécuter le Grand Voyage, rassembla sa flotte personnelle et se mit en route vers la Terre le 19 octobre.[24]

Sources[modifier]

ANCHORITEATHENAABLE SENTRYASTUTE TIGERATLAS VIGILANCEBIRD IN HANDBLIND FAITHBLOWBACKBLUE MOONBRAVADOBREADCRUMBBREAKER TRIPBRONZE COBRABUMRUSHBUZZHAWKCARTWHEELCHARLEMAGNECIRRUSCOALPEPPERDAWN ECLIPSEDAYBREAKDELHIDESINENCEDEVIL FREEDOMDRAPEAU ROUGEEASTERN AZUREFALLEN WALLSFAR STORMFIREBRANDFIRESIDEFIRST STRIKEFLINT DEVILFOCUS LENS 2555GANT BLANCGREY VEILGUARDIAN LANCEHEMORRHAGEHORIZONHORN AND HIDEHWACHAHYPODERMIQUEINSTINCTIRON FISTIRON GREAVEJOINT MONITORJOVIAN WHISTLEKALÉIDOSCOPEKICKSTANDKINETIC STORMLAND GRABLEFT JABMARSH FLASHMAD HATTEROCEAN BREAKEROCEAN RAPTORPALE SHADOWPHALANXPOLECATPROMETHEUSRATISSAGERED CLOUDRETRIBUTIONROCK HOUSESENTRYSMOKING ACESSPEARBREAKERSUNSPEARSWORD 52TALONTANGLEWOODTENDRILTORPEDOTRÉBUCHETUPPER CUTVERITASWARM BLANKETWINDOW PANEWHISPER AMONG STARSWHISTLE STOPWHITE SANDWHITE VANWOLFE

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