Cavern of the Crystal

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La Cavern of the Crystal[1] (« Caverne du cristal ») était une installation souterraine construite dans la montagne Ménachite par les Forerunners et qui abritait un artefact cristallin.


Historique[modifier]

Le 30 août 2552, lorsque Reach tomba face à l'Alliance Covenante, le docteur Catherine Halsey découvrit l'existence d'un complexe sous la base CASTLE[2] que le colonel James Ackerson recherchait.[3] Elle entreprit de s'y réfugier avec un petit groupe de Spartans-II après l'arrivée en masse de Covenants. Ils s'enfoncèrent dans les conduits qui formaient une ancienne mine de titane juste à temps pour échapper à l'explosion de la base.[4] Durant une semaine, ils explorèrent le réseau de cavernes à la recherche d'une sortie et de ce qu'il abritait. Ils découvrirent de nombreux symboles forerunners gravés dans la roche, décrits comme lisses et parfaitement taillés. Lorsque le Spartan Fred-104 toucha l'un d'eux avec son doigt il saigna faiblement et le reste des symboles réagit en retour. Un nouveau symbole apparu, un triangle blanc, sur lequel Fred apposa son doigt et créant une ouverture dans le mur face à lui donnant sur un couloir haut de vingt mètres. Celui-ci était en pente et pavé de carreaux bleus, et ses murs à la surface polie comme un miroir étaient couverts de grands symboles dorés haut de quatre mètres. Fred remarqua également un niveau de raditions élevé ainsi qui disparut rapidement ainsi qu'une distorsion temporelle. Après en avoir informé le docteur Halsey et été rejoint par le reste du groupe ils empruntèrent le couloir dont les surfaces changeaient, la lueur dorée rencontrée à l'entrée laissa place à une surface noire au plafond sur laquelle des astres en mouvement étaient représentés. Les murs se trouvaient être des hologrammes semi-solides illustrant une flore qui réagissaient au toucher. Au fur et à mesure de leur avancée, le groupe observa différents environnements influant sur la température ambiante jusqu'à atteindre le bout du couloir où se situait une plateforme donnant sur une immense salle quasi-circulaire d'un rayon de trois kilomètres.[Note 1] Celle-ci était entourée de douze niveaux à étage haut d'au moins cent mètres. Le plafond en dôme était illustré d'un soleil holographique et de nuages changeant de formes ou d'étoiles et de lunes. Le sol, tapit de carreaux bleus de différentes formes couverts de symboles, voyait ses motifs évoluer. Le centre de la salle accueillait le cristal flottant au dessus d'un socle. Alors qu'ils se dirigeaient vers le socle, le groupe s'aperçu d'une distorsion spatiotemporelle. Tandis que le docteur Halsey venait de récupérer le cristal, le dôme se liquéfia et s'éffondra après qu'un navire de guerre covenant ait ouvert le feu avec son projecteur d'énergie. Il laissa place au rayon d'un ascenseur gravitationnel par lequel se déversèrent des troupes covenantes. Les humains parvinrent à emprunter un passage qu'ils condamnèrent mais perdirent deux des leurs, les Spartans 030 et 039. Ils notèrent que les Covenants n'avaient pas ouvert le feu sur afin de préserver le cristal.[3] Le 22 septembre, un autre groupe de survivants mené par le Spartan John-117 et le vice-amiral Whitcomb s'infiltra à bord d'un Spirit dans le cratère résultant de l'excavation covenante à la recherche de ceux s'y étant réfugiés. Ils se posèrent dans la grande salle avec Johnson, Locklear, Haverson, Grace-093 et Anton-044 puis attaquèrent par surprise les troupes covenantes, créant le chaos dans leurs rangs avant que Fred, Kelly et Will, suivi d'Halsey avec le cristal, ne sortent du tunnel dans lequel ils s'étaient terrés plus tôt. Alors qu'ils s'apprêtaient à fuir et étaient totalement à découvert, ils aperçurent des milliers de Covenants encerclant depuis les galeries des niveaux supérieurs.[5] Deux Mgalekgolos tirèrent sur leur position et le reste de la horde covenante en fit autant mais à la grande surprise des humains ils prirent pour cibles les Mgalekgolos. Un Dévot Sangheili ordonna l'élimination des humains sans ouvrir le feu afin de préserver le cristal. Ce rebondissement offit aux survivants l'opportunité d'évacuer à bord de leur Spirit tandis que les soldats covenants convergeaient vers eux.[6] À l'issue des combats, la carvene avait subi de nombreux dêgats : une grande quantité des cristaux bleus du sol furent détruits par des grenades et tirs de plasma,[7] et une section de la galerie du troisième niveau fut explosée. Malgré le trou au plafond, les hologrammes fonctionnaient toujours.[6]


Notes[modifier]

  1. Le chapitre 20 de Halo : Opération First Strike (p. 279 (2013)) indique que la salle fait trois kilomètres de diamètre.


Sources[modifier]

  1. Halo Encyclopedia, p. 286 (2009)
  2. Halo : Opération First Strike, ch. 13
  3. 3,0 et 3,1 Halo : Opération First Strike, ch. 15
  4. Halo : Opération First Strike, ch. 14
  5. Halo : Opération First Strike, ch. 19 & 20
  6. 6,0 et 6,1 Halo : Opération First Strike, ch. 22
  7. Halo : Opération First Strike, ch. 20


Localisations orbitales
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