Cavern of the Crystal

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La Cavern of the Crystal[1] (« Caverne du cristal ») était une installation souterraine construite dans la montagne Ménachite par les Forerunners et qui abritait un artefact cristallin.

Description[modifier]

La caverne avait une entrée en pente, pavée de carreaux bleus et haut de vingt mètres, ses murs à la surface polie comme un miroir étaient couverts de grands symboles dorés haut de quatre mètres. Les murs se trouvaient être des hologrammes semi-solides illustrant une flore qui réagissaient au toucher. Les murs représentaient différents environnements influant sur la température ambiante jusqu'à atteindre le bout du couloir où se situait une plateforme donnant sur une immense salle quasi-circulaire de trois kilomètres de diamètre. L'installation faisait douze niveaux d'une hauteur totale d'environ cent mètres. Le plafond en dôme était illustré d'un soleil holographique et de nuages changeant de formes et parfois remplacé par une lune et des étoiles. Le sol, tapit de carreaux bleus de différentes formes couverts de symboles, voyait ses motifs évoluer. Le centre de la salle accueillait le cristal flottant au-dessus d'un socle.[2]

Historique[modifier]

À une date inconnue, la mine de titane située dans la montagne Ménachite mit au jour un réseau de cavernes.[3] Les parois des galeries étaient parcourues de symboles et de glyphes forerunners incrustés dans la roche, et changeant de place ainsi que de forme.[2] L'ONI s'appropria les lieux pour y aménager un complexe secret lourdement fortifié, la base CASTLE.[4]

Le 30 août 2552, lorsque Reach tomba face à l'Alliance Covenante, le docteur Catherine Halsey découvrit l'existence de ces galeries sous la base CASTLE que le colonel James Ackerson étudiait. Après la bataille de Sigma Octanus IV en juillet, Ackerson étudia plus fortement ce complexe lorsqu'il observa que les symboles sur le cristal découvert durant cette bataille étaient des coordonnées vers le système de Reach[5] et étaient de même nature que ceux des galeries. Elle entreprit de s'y réfugier avec un les survivants de la Red Team ayant atteins la base après l'arrivée en masse de Covenants. Ils passèrent par des conduits d'aérations pour atteindre l'ancienne mine de titane juste à temps pour échapper à l'explosion de la base.[6]

Durant une semaine, ils explorèrent le réseau de cavernes à la recherche d'une sortie et de ce qu'il abritait. Ils découvrirent de nombreux glyphes forerunners gravés dans la roche, décrits comme lisses et parfaitement taillés. Lorsque le Spartan Fred-104 toucha l'un d'eux avec son doigt nu, il saigna faiblement et le reste des symboles réagit en retour tandis que le sang fut absorbé par le mur. Un nouveau symbole apparu, un triangle blanc, sur lequel Fred apposa son doigt et créant une ouverture dans le mur face à lui donnant sur un couloir haut de vingt mètres. Fred remarqua également un niveau de radiations élevé qui disparut rapidement. Après en avoir informé le docteur Halsey et avoir été rejoint par le reste du groupe, ils empruntèrent le couloir dont les surfaces changeaient, la lueur dorée rencontrée à l'entrée laissa place à une surface noire au plafond sur laquelle des astres en mouvement étaient représentés.

Une fois dans la salle principale et alors qu'ils se dirigeaient vers le socle, le groupe s'aperçut d'une distorsion spatio-temporelle. Kelly mena le groupe vers le socle puis le docteur Halsey récupéra le cristal. Un pic de radiation eut lieu à nouveau puis tout redevint normal. Le dôme se liquéfia et s’effondra après qu'un vaisseau covenant ait ouvert le feu avec son projecteur d'énergie. Il laissa place au rayon d'un ascenseur gravitationnel par lequel se déversèrent des troupes covenantes. Les humains parvinrent à emprunter un passage dans le sol. Fred ordonna à Vinh et Isaac de lâcher leurs sacs d'explosifs tandis que lui, Kelly, Will et Halsey s'enfuirent. Deux explosions eurent lieu tuant plus d'une centaine de Covenants ainsi que les deux Spartans. Kelly après avoir cherché des yeux les Spartans, condamna le passage avec ses explosifs. Ils notèrent que les Covenants n'avaient pas ouvert le feu sur eux afin de préserver le cristal. Le couloir donnait cependant sur un cul-de-sac.[2]

Le 23 septembre, un autre groupe de survivants mené par le Spartan John-117 et le vice-amiral Whitcomb s'infiltra à bord d'un Spirit dans le cratère résultant de l'excavation covenante à la recherche de ceux s'y étant réfugiés. Ils se posèrent dans la grande salle avec Johnson, Locklear, Haverson, Grace-093 et Anton-044 puis attaquèrent par surprise les troupes covenantes, créant le chaos dans leurs rangs avant que Fred, Kelly et Will, suivi d'Halsey avec le cristal, ne sortent du tunnel dans lequel ils s'étaient terrés plus tôt. Alors qu'ils s'apprêtaient à fuir et étaient totalement à découvert, ils aperçurent des milliers de Covenants les encerclant depuis les galeries des niveaux supérieurs.[7] Deux Mgalekgolos tirèrent sur leur position et le reste de la horde covenante en fit autant mais à la grande surprise des humains ils prirent pour cibles les Mgalekgolos. Un Dévot Sangheili ordonna l'élimination des humains sans ouvrir le feu afin de préserver le cristal. Ce rebondissement offit aux survivants l'opportunité d'évacuer à bord de leur Spirit tandis que les soldats covenants convergeaient vers eux.[8] À l'issue des combats, la carvene avait subi de nombreux dégâts : une grande quantité des cristaux bleus du sol furent détruits par des grenades et tirs de plasma,[9] et une section de la galerie du troisième niveau fut explosée. Malgré le trou au plafond, les hologrammes fonctionnaient toujours.[8]

Sources[modifier]


Localisations orbitales
Chantier naval de ReachComplexe médical EnduranceSpatio-dock GammaStation Anchor 9
Localisations terrestres
Zones géographiques : AlföldAszodCrête SzurdokEposzErődLábatlanMontagne MénachiteMonts HighlandsMont TöröttBarrière de glace Babd CathaLac FarkasRivière Big HornSiófokÜtközetVallée LonghornVieryVisegrád
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